September 29, 2010 / 8:17 AM / 10 years ago

Ambiente, un quinto delle piante del mondo a rischio estinzione

LONDRA (Reuters) - Un quinto delle 380.000 specie di piante che ci sono nel mondo sono a rischio estinzione e la colpa per la maggior parte è dell’attività umana, secondo uno studio reso noto oggi.

Gli scienziati del Botanic Gardens at Kew britannico, del Museo di storia naturale di Londra e dell’International Union for the Conservation of Nature (Iucn), hanno scoperto che oltre il 22% delle specie è in pericolo o vulnerabile.

“La maggiore minaccia è la conversione di habitat naturali all’uso agricolo, che impatta direttamente sul 33% delle specie a rischio”, spiega il rapporto.

La scoperta è stata resa nota in vista di un summit dell’Onu a Nagoya, in Giappone, per metà ottobre, in cui i governi dovranno fissare nuovi obiettivi per tentare di garantire la conservazione di piante e animali.

“Non possiamo sederci e guardare le piante scomparire: le piante sono alla base di tutta la vita sulla terra, forniscono aria pulita, acqua, cibo e carburante. Tutti gli animali e gli uccelli dipendono da loro e così noi”, spiega Stephen Hopper, direttore di Kew.

Gli scienziati hanno usato dati analizzati in cinque anni di studio per ottenere quello che hanno definito “Sampled Red List Index for Plants” che sarà aggiunto alla “Lista rossa” di Iucn, progettata per monitorare i cambiamenti di status dei maggiori gruppi di piante, funghi ed animali.

Lo studio ha scoperto che l’agricoltura, lo sviluppo, l’uso della terra per l’allevamento sono tra le principali ragioni per cui le piante sono minacciate.

Le zone più colpite sono le foreste tropicali, come le foreste pluvuali in Brasile, spiega il rapporto.

“L’attuale attività umana sta spingendo sempre più piante verso l’estinzione, ma se i governi del mondo faranno i passi giusti...abbiamo il potenziale per salvaguardare la vita delle piante e delle creature che dipendono da esse”, spiega Steve Bachman, esperto del Kew.

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