1 febbraio 2016 / 13:31 / 2 anni fa

Gran Bretagna dà via libera a embrioni umani geneticamente modificati

LONDRA (Reuters) - Gli scienziati britannici sono stati autorizzati a modificare i geni di embrioni umani a scopo di ricerca, usando una tecnica che secondo alcuni potrebbe essere impiegata per creare “bambini su ordinazione”.

Come funziona la tecnica di modifica dei geni chiamata CRISPR/Cas9 - REUTERS

Meno di un anno dopo la notizia che scienziati cinesi hanno annunciato di aver modificato embrioni umani, provocando reazioni internazionali, Kathy Niakan, una ricercatrice specializzata in cellule staminali del Francis Crick Institute, ha ottenuto l‘autorizzazione a condurre esperimenti di questo tipo.

“L‘Autorità per la Fertilizzazione e l‘Embriologia Umana (HFEA) ha approvato un‘applicazione di ricerca del Francis Crick Institute per usare nuove tecniche di modifica genetica su embrioni umani”, ha annunciato oggi il laboratorio di Niakan, secondo cui il lavoro compiuto riguarderà “scopi di ricerca e si occuperà dei primi giorni di sviluppo di un uovo fertilizzato, da una singola cellula a circa 250 cellule”.

Niakan ha in programma di condurre i propri esperimenti con la tecnologia CRISPR-Cas9, che ha già ricevuto dure critiche a livello internazionale per il timore che possa essere usata per creare ”bambini su ordinazione“. La ricercatrice ha comunque negato di voler alterare geneticamente gli embrioni per l‘uso nella riproduzione umana: il suo interesse invece è quello di capire lo sviluppo dell‘embrione, allo scopo, in futuro, di migliorare i trattamenti contro l‘infertilità”.

(Kate Kelland)

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