December 18, 2018 / 4:53 PM / a year ago

Air Italy lancerà in 2019 nuova rotta su Chicago, dice Coo Dimitrov

ROMA (Reuters) - Air Italy aggiungerà una nuova rotta verso il Nord America il prossimo anno che potrebbe riaccendere la polemica fra Qatar Airways, che ne detiene il 49%, e i concorrenti americani che stanno cercando di tenere i vettori del Golfo fuori dal loro mercato domestico.

La compagnia aerea, ex Meridiana, oggi è il secondo vettore italiano, oltre alla commissariata Alitalia. Il 51% è in mano ad Alisarda di Aga Khan.

Air Italy volerà tre volte alla settimana verso Chicago da Milano Malpensa dal 14 maggio 2019, ha detto il Chief Operating Officer, Rossen Dimitrov, a Reuters.

Dal 2015, le principali compagnie Usa - Delta Airlines, American Airlines e United Airlines - si oppongono ai concorrenti del Golfo sostenendo che siano finanziati scorrettamente dai governi, alterando la concorrenza.

Le compagnie del Golfo hanno sempre respinto le accuse e in maggio hanno firmato un accordo volontario, dicendo che non avrebbero aggiunto nuovi voli verso gli Stati Uniti.

Ora le compagnie americane dicono che Qatar Airways sta usando Air Italy per offrire voli fra Usa e Europa, violando gli accordi.

“Il mercato americano è importante per noi, è uno dei principali mercati dove noi stiamo aumentando le nostre operazioni, ma non stiamo crescendo solo lì”, ha detto Dimitrov negando che Air Italy sia un cavallo di Troia utilizzato da Qatar Airways per entrare nel mercato Usa.

Il vettore con base a Doha è un azionista di minoranza e “loro non ci dicono cosa fare e o dove andare. Loro non ci gestiscono”, ha spiegato il manager.

Dimitrov ha aggiunto che preferirebbe lavorare con le compagnie Usa utilizzando accordi di code-sharing, traendo reciproco vantaggio, “piuttosto che spendere soldi e tempo a farci la guerra”.

L’apertura della nuova tratta verso Chicago l’anno prossimo è parte di un più ampio piano, annunciato in maggio, che prevede di ampliare la flotta e quadruplicare i passeggeri entro il 2022, lasciandosi alle spalle l’immagine di piccolo vettore.

Air Italy vola a New York e Miami dal giugno di quest’anno e avvierà le tratte verso San Francisco e Los Angeles dall’aprile del 2019.

(Giulia Segreti)

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