11 maggio 2009 / 09:33 / tra 9 anni

Spazio, shuttle pronto al lancio per sistemare telescopio Hubble

CAPE CANAVERAL, Florida (Reuters) - La Nasa ha cominciato a riempire il serbatoio della navicella spaziale Atlantis in vista del lancio che dovrebbe essere effettuato oggi e che darà il via a una missione di 11 giorni per riparare il telescopio Hubble, per la quinta e ultima volta.

<p>Spazio, shuttle pronto al lancio per sistemare telescopio Hubble. REUTERS/Scott Audette</p>

Con le previsioni meteo a favore, i tecnici hanno cominciato a riempire il serbatoio della navicella da 1,9 milioni di litri di ossigeno liquido e di idrogeno liquido circa nove ore prima del lancio previsto per le 2:01 ora locale, le 20:01 in Italia dal Kennedy Space Center in Florida.

La Nasa ha già inviato un team di esperti a riparare e aggiornare il telescopio Hubble quattro volte finora da quando lo ha messo in orbita nel 1990. Ma la missione della navicella Atlantis è la prima dopo l‘incidente del Columbia nel 2003.

La Nasa spera che con l‘aggiornamento, il telescopio Hubble, che finora è costato circa 10 miliardi di dollari, possa funzionare fino almeno al 2014.

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