30 giugno 2008 / 09:48 / tra 9 anni

Disabili, dispositivo permette di agire muovendo solo lingua

WASHINGTON (Reuters) - Un nuovo dispositivo che si basa su un piccolo magnete può aiutare i portatori di handicap a muovere una sedia a rotelle o utilizzare un computer utilizzando solo la punta della lingua.

<p>Alcuni disabili in sedia a rotelle. REUTERS/Claudia Daut</p>

Lo hanno riferito oggi alcuni ricercatori statunitensi.

Il magnete, che ha le dimensioni di un granello di riso, permette alle persone di guidare i movimenti di un cursore sullo schermo di un computer oppure una sedia a rotelle elettrica in una stanza.

La calamita si può facilmente impiantare sotto la lingua, ha detto il team di ricerca del Georgia Institute of Technology.

I ricercatori hanno spiegato di aver scelto la lingua perché contrariamente a mani e piedi, che sono controllate dal cervello attraverso la spina dorsale, “la lingua è direttamente collegata al cervello attraverso un nervo cranico che in genere non viene danneggiato nelle lesioni gravi alla spina dorsale o nelle malattie neuro-muscolari”.

“I movimenti della lingua, inoltre, sono veloci, precisi, e non richiedono molti sforzi di pensiero e concentrazione”, ha aggiunto Maysam Ghovanloo, professore che ha partecipato alla ricerca.

Il dispositivo funziona grazie ad un casco con sensori per i campi magnetici, che identifica i movimenti compiuti dalla lingua e trasmette i segnali senza fili ad un computer portatile, che poi li può ritrasmettere alla sedia a rotelle

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