24 giugno 2008 / 07:40 / 9 anni fa

In Cina c'è HiPhone: guerra prezzi su cellulari low cost e falsi

di Zhou Xin

<p>Un modello di lusso del vero iPhone di Apple. REUTERS/Fred Prouser</p>

PECHINO (Reuters) - Steve Jobs potrebbe non essere affatto turbato dagli iPhone contraffatti, ma alcuni marchi cinesi legittimi come Ningbo Bird sono invece preoccupati per i falsi che si aggirano nel mondo spietato dei produttori di dispositivi portatili a basso costo.

La Cina è il mercato più grande al mondo per i cellulari, ma le marche nazionali come Ningbo Bird e Amoi stanno faticando per la spietata concorrenza sui prezzi con altri produttori locali, compresi alcuni che si specializzano in falsi, e hanno ceduto la loro posizione dominante sul mercato a marchi stranieri.

“Un utente di cellulari Nokia non sarebbe mio cliente, ma quelli che comprano dispositivi Ningbo Bird sono molto entusiasti di provare i miei prodotti”, afferma Fu Jiangang, proprietario di un sito che vende cellulari piratati e non registrati.

Fu ora sta pensando di aggiornare il suo Hiphone, un‘imitazione dell‘originale iPhone di Apple che non costa che una frazione del prezzo dell‘originale.

Utilizzando quattro piccoli impianti di assemblaggio di proprietà di un socio che si trova nella città meridionale di Shenzhen, Fu vende centinaia di cellulari al mese e ha come target contadini, lavoratori migranti e altri utenti a basso reddito per ampliare la rete di vendita.

“Non puoi aspettarti che un contadino che guadagna 10.000 yuan all‘anno ne spenda 5.000 per un nuovo telefonino”, spiega Fu. “Il contadino desidera tuttavia un telefono che appaia sofisticato, possa scattare fotografie e su cui si possa ascoltare musica”.

I suoi prodotti competono contro Ningbo Bird e un gruppo di produttori del mercato domestico come Konka e Lenovo, nella terza fascia più bassa del mercato.

Ningbo Bird ha riportato perdite per 34 milioni di yuan (4,94 milioni) nel primo quadrimestre, dando la colpa alla serrata competizione nel mercato locale, che fino a pochi anni fa dominaca.

Amoi, un altro produttore domestico, ha riportato perdite per 121 milioni di yuan nello stesso periodo.

Il mercato cinese è ora dominato da Nokia, mentre cinque produttori stranieri occupano quasi il 70 per cento del mercato domestico dei telefonini, secondo i dati forniti dalla società di ricerche Analysys International.

LA QUALITA’ CONTA

Solo a Shenzhen, secondo dati ufficiali, ci sono più di 600 produttori di telefoni cellulari e 3.000 fornitori di componenti.

Zhu Xiang, che prima dirigeva uno stabile di produzione di cellulari a Shenzhen ma ora fa l‘intermediario tra produttori locali e clienti stranieri, ha detto che la guerra dei prezzi è “sanguinosa”.

“Nel 2006, guadagnavo 100 yuan da un cellulare”, racconta Zhu. “Nel 2007, erano 50 e ora meno di 20”.

L‘abbattimento delle barriere per accedere al mercato ha attirato un esercito di piccoli produttori disposti a competere su margini di profitto bassissimi, comprese industrie che prima producevano telecomandi per tv e lettori mp3, ha dichiarato Fu.

L‘ufficio statistico cinese indica che il prezzo medio dei dispositivi di comunicazione è caduto del 20 per cento a maggio in confronto a un anno fa, mentre l‘inflazione sui prezzi al consumo è salita del 7,7 per cento.

“Negli ultimi due anni abbiamo assistito alla crescita di nomi una volta sconosciuti come K-touch, e il crollo di marche leader come Ningbo Bird”, spiega Jiang Lifeng, analista alla società di consulenza CCID, con sede a Pechino.

Ma la rapida crescita della concorrenza sta mietendo le prime vittime.

Ren Qian, manager a Ferex Electronics, un altro produttore di telefonini di Shenzhen, ha detto che molte società sono già in difficoltà a causa dei prezzi crescenti di materie prime e manodopera.

“Il margine di profitto si sta restringendo, i costi salgono, e vedo che molte aziende stanno morendo”, afferma Ren.

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