25 febbraio 2011 / 19:52 / 7 anni fa

RESUMEN-Economía EEUU crece menos de lo estimado en 4to trim

WASHINGTON, 25 feb (Reuters) - La economía estadounidense creció en el cuarto trimestre menos de lo estimado inicialmente, dado que el gasto público cayó más de lo previsto y el gasto del consumidor fue más suave de lo calculado, dijo el viernes el Gobierno.

El Producto Interior Bruto (PIB) de Estados Unidos se expandió a una tasa anual revisada a la baja del 2,8 por ciento en el cuarto trimestre del 2010, tras un dato del 3,2 por ciento reportado en el estimación avanzada, dijo el Departamento de Comercio.

Los analistas consultados por Reuters pronosticaban que el PIB, que mide el total de bienes y servicios producidos dentro de las fronteras de Estados Unidos, sería revisado al alza a un 3,3 por ciento.

Frente a este panorama de alza en el precio del petróleo y recortes en el gasto público, el crecimiento parece menos robusto y algunos economistas han rebajado sus proyecciones para el primer trimestre del año.

“Los consumidores gastaron un poco menos y si bien esperamos que el ritmo repunte en los próximos meses, la reciente alza en el precio de la energía plantea un desafío importante”, dijo Michael Feroli, economista de JP Morgan en Nueva York.

JP Morgan redujo su estimación para el crecimiento del PIB del primer trimestre a un 3,5 por ciento desde el 4 por ciento.

Sin embargo, el presidente de la Fed de Richmond, Jeffrey Lacker, dijo el viernes que no creía que el precio del petróleo a 100 dólares por barril o el de la gasolina por encima de 3 dólares el galón fueran a descarrilar la recuperación de la economía.

“Hasta el momento, esto parece bastante manejable. El peligro real es una inflación psicológica, pienso que mientras podamos manejar las expectativas bien, vamos a superar esto sin un estallido de la inflación”, afirmó Lacker.

Y los consumidores, hasta ahora, parecen estar capeando las alzas en la gasolina. La confianza del consumidor estadounidense creció en febrero a su nivel más alto en tres años, apoyada en una mejor visión sobre la recuperación del mercado laboral, mostró el viernes un sondeo.

El informe Reuters/Universidad de Michigan mostró que su lectura final para la confianza del consumidor en febrero se situó en 77,5, un alza desde el 74,2 en enero y el nivel más alto desde enero del 2008.

FED MANTENDRA ESTRATEGIA

En todo el 2010, la economía creció un 2,8 por ciento en lugar del 2,9 por ciento calculado originalmente.

El informe del PIB confirmó las preocupaciones de la Reserva Federal en cuanto a que el ritmo de crecimiento se mantiene demasiado lento como para reducir de manera significativa la tasa de desempleo del 9,0 por ciento.

Además, ratifica que es muy probable que el banco central estadounidense complete su programa de compra de bonos del Tesoro por 600.000 millones de dólares para estimular la demanda mediante la baja de las tasas de interés.

“Incluso dentro del actual escenario de dinero fácil, la economía sigue enfrentando la realidad de un mercado inmobiliario débil, alzas en los costos de las materias primas y una creación mediocre de empleos”, dijo Jim Baird, socio de Plante Moran Financial Advisors en Kalamazoo, Michigan.

El Gobierno revisó la expansión del cuarto trimestre para reflejar una contracción más profunda del gasto gubernamental que lo estimado originalmente.

El gasto fiscal declinó un 1,5 por ciento, más que el 0,6 por ciento estimado originalmente, debido a una baja en los desembolsos tanto de los gobiernos estatales como locales, y restó 0,31 puntos porcentuales al PIB.

Además, el gasto en consumo -que representa más de dos tercios de la actividad económica estadounidense- creció a una tasa del 4,1 por ciento en los últimos tres meses de 2010, en vez del 4,4 por ciento inicial.

En todo caso, aún es la cifra más acelerada desde el primer trimestre de 2006 y se ubica por encima del 2,4 por ciento del tercer trimestre. Pero existen preocupaciones de que la escalada en los precios del petróleo pueda perjudicar el gasto de los consumidores y, por ende, desacelerar la recuperación económica.

El Gobierno revisó al alza la cifra de inventarios empresariales, aunque el gasto en equipamiento y programas informáticos fue menor.

La inversión de las empresas creció un 5,3 por ciento en vez del 4,4 por ciento estimado originalmente. El gasto no residencial creció a un ritmo del 10 por ciento en el tercer trimestre. El gasto en software y equipamiento aumentó un 5,5 por ciento en lugar del 5,8 por ciento previsto.

Los inventarios empresariales restaron 3,70 puntos porcentuales al crecimiento del PIB, similar a la cifra del mes pasado, al aumentar en 7.100 millones de dólares en lugar de los 7.200 millones calculados antes.

Si se excluyen los inventarios, la economía se expandió a un ritmo del 6,7 por ciento en lugar del 7,1 por ciento previsto, una cifra que aún representa el mayor incremento en la demanda interna y externa desde 1998.

En contraste, las compras domésticas aumentaron a una tasa del 3,1 por ciento, menos que el 3,4 por ciento planteado inicialmente.

Las exportaciones fueron revisadas al alza, pero la revisión de las importaciones fue incluso mayor. El comercio exterior sumó 3,35 puntos porcentuales a la expansión del PIB en vez de los 3,44 puntos porcentuales previos.

El reporte confirmó un repunte en las presiones inflacionarias ante la escalada de los precios de los alimentos y la gasolina.

El índice de gasto en consumo personal (PCE, por su siglas en inglés) subió a una tasa no revisada del 1,8 por ciento en el cuarto trimestre, bastante por encima del 0,8 por ciento del tercer trimestre.

Pero este índice de precios “subyacente”, que es observado de cerca por la Fed, se elevó a una tasa revisada del 0,5 por ciento en vez del 0,4 por ciento anterior, un incremento similar al del tercer trimestre, pero que aún es su menor alza histórica.

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