18 novembre 2008 / 16:41 / tra 9 anni

UE estudia ayudas sector automóvil, pero no cheque en blanco

Por Mark John y Crispian Balmer

BRUSELAS/PARIS, 18 nov (Reuters) - La Unión Europea evalúa brindar apoyo a su afectado sector automovilístico, pero el ejecutivo del bloque discrepó el martes respecto a la magnitud de la misma, debido a que otros sectores también han sido golpeados por la desaceleración económica.

El comisario de Industria de la UE, Guenter Verheugen, expresó su apoyo a la oferta de Alemania para ayudar a Opel, división de la estadounidense General Motors (GM.N), mientras que otros funcionarios de Bruselas insistieron en que no debe darse una atención especial a las fabricantes de coches.

“No puedes comparar el sector del automóvil con el sector financiero”, dijo la comisaria de Competencia, Neelie Kroes, en referencia a los masivos rescates realizados el mes pasado por algunos gobiernos de la UE a determinados bancos.

Fuentes de la UE dijeron que la Comisión Europea propondrá la próxima semana una serie de medidas para ayudar a la industria automotriz como parte de un paquete de estímulo económico más amplio para lidiar con la peor crisis financiera de los últimos 70 años.

Pero cualquier ayuda sería temporal y deberá cumplir con las reglas estrictas de ayuda del bloque y estar estrechamente vinculada con metas como mejorar el desempeño ambiental del sector, dijeron las fuentes a Reuters.

“Lo que no sucederá el miércoles (de la próxima semana) es una propuesta de subsidios tradicionales”, precisó una fuente de la UE cercana al tema, quien pidió no ser identificada porque las negociaciones sobre los detalles exactos del paquete aún están en curso.

“Cualquier respaldo al sector del automóvil tendría objetivos (específicos), medidas temporales ligadas a ciertas metas, no al reparto de una ayuda tradicional de miles de millones.”, indicó la fuente.

AYUDAS

La presión para que los líderes europeos ayuden a gigantes de la industria como Peugeot (PEUP.PA), Renault (RENA.PA), Volkswagen (VOWG.DE) y Fiat FIA.MI aumentó después de que los senadores demócratas de Estados Unidos propusieran el lunes un programa de préstamos de 25.000 millones de dólares para los fabricantes de coches de ese país.

Las compañías de automóviles han reforzado sus pedidos para una ayuda de hasta 40.000 millones de euros (50.500 millones de dólares) para contrarrestar el desplome de la demanda ocasionado por la profunda desaceleración, similar a la brindada a los bancos golpeados por la contracción crediticia.

Las ventas de coches han caído fuertemente a medida que se ha ido agudizando la crisis financiera mundial.

En Europa occidental, los registros de coches nuevos cayeron un 15,5 por ciento en octubre, a poco más de 1 millón de vehículos.

Pero dentro de la Comisión Europea existen muchas voces reacias a comenzar a firmar “cheques en blanco” para la industria porque eso abriría las puertas a pedidos similares, dando la impresión de que Bruselas es una salvación para las industrias en problemas.

“Si tu sistema financiero ya no funciona, entonces está acabado. Ese fue nuestro planteamiento para dar ayudar al sector”, dijo Kroes en París, en una explicación de por qué la UE utilizó 2,2 billones de euros (2,78 billones de dólares) para rescatar a los bancos.

“La industria automotriz no será la última (que sufre dificultades), puedes estar seguro de eso, pero debemos aprender la lección que nos han dado las instituciones financieras”, añadió.

Editado en español por Patricia Vélez

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