7 marzo 2008 / 10:46 / tra 10 anni

Spazio, un piccolo anello intorno alla luna di Saturno

LONDRA (Reuters) - La seconda luna di Saturno per dimensioni, Rea, potrebbe avere un piccolo anello attorno a sé: si tratta della prima volta che si scopre una luna con un anello, secondo quanto riferito da un team di ricercatori.

<p>Una immagine di un nuovo anello di Saturno ripreso dalla sonda Cassini nel settembre 2006. REUTERS/NASA/JPL/Space Science Institute/Handout</p>

La scoperta -- che arriva dalla sonda Cassini e pubblicata dal giornale Science -- aiuterà gli scienziati a capire come si formano i pianeti, spiega Geraint Jones, che ha lavorato allo studio al Max Planck Institute in Germania.

I quattro più grandi pianeti nel sistema solare -- Giove, Nettuno, Saturno e Uranio -- hanno tutti anelli e anche la Terra ne ha probabilmente avuto uno miliardi di anni fa, prima dell‘esistenza della sua luna, ha spiegato Jones in una intervista telefonica.

“Tutti i pianeti quando si formano hanno probabilmente degli anelli”, ha aggiunto. “E’ affascinante scoprirne uno intorno ad un corpo piccolo come Rea, che è ancora con noi oggi”.

La sonda Cassini è stata lanciata nel 1997 per esaminare Saturno. Lo scorso mese, gli scienziati hanno detto che le prove derivanti dalla missione Ue-Usa puntano alla presenza di acqua sotto la superficie ghiacciata di un‘altra luna di Saturno, Enceladus.

Rea si trova entro una bolla magnetizzata che circonda Saturno e contiene ioni ed elettroni che probabilmente hanno intrappolato una serie di detriti di un piccolo corpo andato a schiantarsi contro la luna stessa.

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