March 7, 2008 / 10:46 AM / 10 years ago

Spazio, un piccolo anello intorno alla luna di Saturno

LONDRA (Reuters) - La seconda luna di Saturno per dimensioni, Rea, potrebbe avere un piccolo anello attorno a sé: si tratta della prima volta che si scopre una luna con un anello, secondo quanto riferito da un team di ricercatori.

Una immagine di un nuovo anello di Saturno ripreso dalla sonda Cassini nel settembre 2006. REUTERS/NASA/JPL/Space Science Institute/Handout

La scoperta — che arriva dalla sonda Cassini e pubblicata dal giornale Science — aiuterà gli scienziati a capire come si formano i pianeti, spiega Geraint Jones, che ha lavorato allo studio al Max Planck Institute in Germania.

I quattro più grandi pianeti nel sistema solare — Giove, Nettuno, Saturno e Uranio — hanno tutti anelli e anche la Terra ne ha probabilmente avuto uno miliardi di anni fa, prima dell’esistenza della sua luna, ha spiegato Jones in una intervista telefonica.

“Tutti i pianeti quando si formano hanno probabilmente degli anelli”, ha aggiunto. “E’ affascinante scoprirne uno intorno ad un corpo piccolo come Rea, che è ancora con noi oggi”.

La sonda Cassini è stata lanciata nel 1997 per esaminare Saturno. Lo scorso mese, gli scienziati hanno detto che le prove derivanti dalla missione Ue-Usa puntano alla presenza di acqua sotto la superficie ghiacciata di un’altra luna di Saturno, Enceladus.

Rea si trova entro una bolla magnetizzata che circonda Saturno e contiene ioni ed elettroni che probabilmente hanno intrappolato una serie di detriti di un piccolo corpo andato a schiantarsi contro la luna stessa.

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