June 3, 2008 / 10:34 AM / 11 years ago

Forte uso marijuana può ridurre parti del cervello, dice studio

Un giovane prepara una sigaretta di marijuana prima dell'inizio della 10ma Marcia annuale per la Marijuana nel centro di Toronto , il 3 maggio 2008. REUTERS/Mark Blinch (Canada)

WASHINGTON (Reuters) - Un forte e continuato uso di marijuana potrebbe provocare la riduzione di due importanti strutture cerebrali, secondo un nuovo studio.

Le scansioni del cervello mostrano che l’ippocampo e l’amigdala sono più piccoli negli uomini forti consumatori di marijuana rispetto a chi non ne fa uso, hanno spiegato i ricercatori. Si tratta di uomini che hanno fumato almeno cinque sigarette di marijuana quotidianamente per una media di 20 anni.

L’ippocampo regola la memoria e le emozioni, mentre l’amigdala gioca un ruolo chiave nella paura e nell’aggressività.

Lo studio, pubblicato dal giornale Archives of General Psychiatry dell’American Medical Association ha scoperto inoltre che i forti fumatori di cannabis hanno un punteggio inferiore rispetto a chi non la fuma nel tentativo di ricordare una lista di 15 vocaboli.

I consumatori di marijuana mostrano inoltre più facilmente leggeri segnali di disordini psicotici, anche se non sono abbastanza forti da essere formalmente diagnosticati, hanno spiegato i ricercatori.

“Queste scoperte sfidano la percezione diffusa che la cannabis abbia un effetto limitato o affatto dannoso sul cervello e sul comportamento”, ha spiegato Murat Yucel dell’Orygen Research Centre e dell’Università di Melbourne, che ha condotto lo studio.

“Le nostre scoperte suggeriscono che tutti sono vulnerabili a potenziali modifiche nel cervello, ad alcuni problemi di memoria o sintomi psichiatrici se la usano in maniera forte e abbastanza continuata”.

Tra i 15 forti fumatori di marijuana nello studio, il volume dell’ippocampo è il 12% inferiore e l’amigdala del 7% inferiore rispetto a 16 uomini che non fanno uso della cannabis, hanno aggiunto i ricercatori.

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