December 20, 2007 / 8:58 AM / 11 years ago

Pacemaker nucleare funziona ancora dopo 34 anni

BOSTON (Reuters) - Un chirurgo statunitense che nel 1973 aveva impiantato un pacemaker ad energia nucleare a una ventenne ha spiegato che il dispositivo funziona ancora dopo 34 anni e che può aver fatto risparmiare denaro nel lungo periodo.

Un pacemaker di fabbricazione tedesca che invia anche un sms ai medici quando il cuore del paziente risulta in condizioni critiche. REUTERS/Arnd Wiegmann

Ma il dottor Victor Parsonnet del Newark Beth Israel Medical Center ha aggiunto di non essere favorevole un ritorno a simili dispositivi, perché presentano comunque degli svantaggi.

In una lettera al New England Journal of Medicine, Parsonnet ha scritto che nonostante il prezzo iniziale di 5.000 dollari — più di 23.000 dollari attuali — i costi successivi sono stati di 19.000 dollari, molto meno dei 55.000 necessari per un pacemaker a batteria.

Un pacemaker standard probabilmente avrebbe avuto bisogno di essere sostituito quattro o cinque volte in trent’anni, e di essere monitorato più spesso.

La donna, che ora ha 54 anni, ha tollerato bene il Numec NU-5 e ha una vita normale. “Non ha avuto il minimo problema e si sente bene”, ha raccontato Parsonnet.

I pacemaker nucleari sono stati messi in discussione perchè funzionano a plutonio, una delle sostanze più pericolose al mondo.

Parsonnet ha spiegato che 139 persone hanno ricevuto la prima versione del pacemaker nucleare e che molti dispositivi sono sopravvissuti al paziente. Nove sono ancora in uso.

I pacemaker nucleari non si usano più perchè ormai le batterie al litio hanno una buona aspettativa di durata, di 10 o 15 anni a seconda di come sono programmate, e oggi come oggi i medici vogliono comunque sostituire di tanto in tanto i pacemaker con nuovi modelli.

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