7 ottobre 2009 / 14:19 / tra 8 anni

Spazio, scoperto anello gigantesco intorno a Saturno

WASHINGTON (Reuters) - Alcuni scienziati hanno scoperto un nuovo gigantesco anello intorno a Saturno, il più grande mai osservato nel sistema solare.

<p>Saturno in una foto catturata dal telescopio Nasa Hubble. REUTERS/NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)/Handout (UNITED STATES)</p>

L‘anello rarefatto, composto da minuscole particelle, segue in parte l‘orbita di Phoebe, una delle lune più esterne di Saturno, come spiegano Anne Verbiscer dell‘Università della Virginia e il suo team sulla rivista Nature.

Phoebe dista dal pianeta 13 milioni di chilometri, e alimenta l‘anello tramite la polvere che solleva quando entra in collisione con oggetti.

“Gli anelli più simili a quello di Phoebe sono i due anelli grossamer dei satelliti più interni di Giove, Amalthea e Thebe”, hanno scritto i ricercatori. Anche per questi, sono alimentati dalla polvere generata dalle collisioni.

“Strutture simili dovrebbero trovarsi anche intorno agli altri pianeti gassosi”, hanno aggiunto i ricercatori.

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