3 maggio 2009 / 09:00 / tra 9 anni

SCHEDA - Influenza, caratteristiche e numeri

(Reuters) - La cosiddetta influenza suina continua a diffondersi nel mondo facendo temere che una pandemia sia imminente, e l‘Italia ha reso noto oggi il suo secondo caso confermato.

<p>Un laboratorio di analisi. REUTERS/Jorge Dan</p>

Il Messico, dove il virus ha fatto la sua comparsa, sta registrando però un calo dei nuovi casi, e delle oltre 100 morti attribuite dalle autorità locali all‘infezione, finora ne sono state confermate 19.

Al momento l‘unico caso mortale al di fuori del Messico si registra negli Stati Uniti, il secondo Paese più colpito.

Di seguito, una scheda con caratteristiche e cifre del virus.

CARATTERISTICHE VIRUS

- Un‘epidemia tra esseri umani causata dal virus A/H1N1, di derivazione suina, si è manifestata la scorsa settimana in Messico, per poi diffondersi ad almeno altri 18 Paesi.

- I primi casi di questa influenza sono stati legati a contatti ravvicinati tra maiali e uomo, ma il nuovo virus A/H1N1 -- un mix di virus suini, aviari e umani -- si è adattato all‘uomo e ora si trasmette da persona a persona, a differenza di quanto accadeva con l‘influenza aviaria.

- Il virus non si prende mangiando maiale o prodotti a base di carne suina.

- I sintomi sono quelli dell‘influenza stagionale: febbre, sonnolenza, perdita di appetito, tosse. Alcune persone hanno manifestato anche raffreddore, mal di gola, nausea, vomito e diarrea.

- Secondo gli esperti esiste rischio di contatto stando a meno di 50 centimetri da un soggetto infetto per un tempo di quattro ore.

- Per la diagnosi, è necessario prelevare un tampone nasale o faringeo entro i primi 4-5 giorni dall‘insorgere dei sintomi. Per quanto riguarda l‘Italia, ad eseguire i test decisivi è l‘Istituto superiore di sanità (Iss).

- Per il trattamento dell‘influenza umana da virus A/H1N1 sono raccomandati oseltamivir (Tamiflu, prodotto da Roche e Gilead Sciences) e zanamivir (Relenza, prodotto da GlaxoSmithKline).

- Al momento non è disponibile un vaccino. Secondo l‘Organizzazione mondiale della sanità (Oms) potrebbe essere disponibile in quattro-sei mesi.

Per gli esperti dell‘Oms l‘attuale vaccino per l‘influenza stagionale è poco efficace contro il ceppo H1N1.

- L‘età di gran parte delle persone colpite è di 20-50 anni, dato insolito per un‘influenza.

- L‘Oms ha deciso di alzare il livello di rischio pandemia da 4 a 5, su una scala da 1 a 6.

La fase 5 è caratterizzata dal rischio imminente per il mondo di una pandemia.

Gli esperti dell‘Oms sostengono che una pandemia sia imminente, ma che il virus sia relativamente debole.

NEL MONDO

- In Messico i decessi confermati sono 19, sulle 101 morti presumibilmente legate al virus.

Il ministro della Salute messicano ha detto di essere incoraggiato dal calo di nuovi casi di una certa gravità, e che il picco epidemico pare superato.

- Le autorità statunitensi e l‘Oms hanno confermato la morte in Texas di un bimbo messicano di 22 mesi, primo caso mortale al di fuori del Messico.

Negli Stati Uniti, secondo i Centri Usa di controllo e prevenzione malattie (Cdc), i casi confermati sono 226 in 30 Stati.

Il segretario della Salute americano ha detto che un vaccino dovrebbe essere pronto entro l‘autunno.

- I Paesi con casi confermati dai governi sono 19: oltre a Messico e Stati Uniti, sono Canada, Spagna, Gran Bretagna, Nuova Zelanda, Germania, Israele, Svizzera, Austria, Olanda, Danimarca, Francia, Hong Kong, Corea del Sud, Italia, Irlanda, Costa Rica, Colombia.

Secondo i laboratori dell‘Oms, invece, i Paesi con casi confermati ad oggi sono 17, con 787 infezioni complessive. In base a questi dati dell‘agenzia Onu, l‘Italia non risulta ancora tra i Paesi colpiti.

- I ministri della Salute dell‘Ue hanno respinto la proposta della Francia di sospendere tutti i voli per il Messico, dicendo che si tratta di una decisione che dev‘essere lasciata ai singoli Stati.

- Cuba, Argentina, Perù e Cina hanno sospeso i voli per il Messico.

- Stati Uniti e Canada consigliano di evitare i viaggi in Messico.

L‘Unione Europea sconsiglia di recarsi in zone fortemente colpite dal virus, se non strettamente necessario.

Molte compagnie aeree hanno imposto restrizioni.

- Le linee da crociera Carnival e Royal Caribbean hanno dichiarato di aver momentaneamente sospeso le tappe in Messico.

- Il presidente messicano ha ordinato la chiusura degli uffici governativi e delle imprese non essenziali per l‘economia fino al 5 maggio, e ha chiesto alla popolazione di restare in casa.

- A Hong Kong, dove è stato registrato il primo caso confermato dell‘Asia, 300 persone tra turisti e dipendenti sono state messe in quarantena in un albergo dove aveva soggiornato un cittadino messicano trovato positivo al virus.

- Molti Paesi hanno imposto restrizioni sulle importazioni di carne suina americana.

- L‘Egitto ha ordinato la soppressione di centinaia di migliaia di maiali come misura preventiva e per evitare il diffondersi del panico.

- Il diffondersi del virus ha prodotto incertezza sui mercati internazionali.

LA SITUAZIONE ITALIANA

- In Italia si registrano due casi confermati di influenza. Si tratta di due uomini entrambi di ritorno da soggiorni in Messico, uno ricoverato a Massa e l‘altro in isolamento in casa a Roma. Tutti e due stanno bene.

Ci sono diverse altre persone sotto osservazione, che cioè devono restare in casa per sette giorni con la misurazione della febbre due volte al giorno, e i cui campioni vengono inviati all‘Iss per i test, che richiedono fra le 24 e le 36 ore.

- Il sottosegretario alla Salute Ferruccio Fazio ha invitato chi rientra dal Messico e lavora in ambienti chiusi e pubblici a restare sette giorni a casa prima di tornare al proprio impiego.

- Il ministero della Salute prevede che il virus continui a diffondersi fino all‘estate, e che dopo un calo delle infezioni possa esserci una ripresa con l‘autunno.

- Fazio ha sottolineato che la nuova influenza “è molto più leggera” di quella stagionale. Ma restano i rischi di una mutazione del virus e di un sovrapporsi, in autunno, dell‘H1N1 con il virus stagionale.

- Farmaci: presso il ministero della Salute sono stoccate 40 milioni di dosi di antivirali.

Nel dettaglio, sono disponibili circa 10 milioni di dosi di Relenza e 60mila dosi di Tamiflu pronte per l‘assunzione.

E’ stato inoltre avviato l‘incapsulamento, presso l‘Istituto chimico farmaceutico militare di Firenze, di altri 30 milioni circa di dosi di Tamiflu che sono ancora in polvere.

- Il ministro del Welfare Maurizio Sacconi ha dichiarato che rispetto all‘influenza suina il nostro Paese è “pronto e attrezzato”.

- La Farnesina sconsiglia i viaggi in Messico, se non strettamente necessari.

- Negli aeroporti italiani sono attivi da ieri percorsi differenziati o canali sanitari.

Passeggeri e componenti degli equipaggi con sintomi sospetti vengono sottoposti ad accertamenti e profilassi, mentre quelli asintomatici provenienti da aree interessate da focolai sono sottoposti a sorveglianza sanitaria nella propria abitazione per una settimana.

- Il ministero della Salute ha attivato il numero di pubblica utilità “1500”, e sono disponibili informazioni e approfondimenti sul sito www.ministerosalute.it.

- In Italia sono 4.500-5.000 le persone che in media muoiono ogni anno a causa dell‘influenza stagionale.

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