21 aprile 2009 / 11:01 / tra 9 anni

Chi è veramente l'uomo più alto del mondo?

di Phyllis Xu e Mark Chisholm

<p>Nella foto Zhai Liang. REUTERS/China Daily</p>

TIANJIN (Reuters) - Con un‘altezza di 2,46 metri, il cinese Zhao Liang potrebbe essere tranquillamente considerato l‘uomo più alto del mondo. L‘unica cosa che manca perché questo record venga certificato è la misurazione ufficiale.

Al 27enne sono state recentemente prese le misure da alcuni dottori che lo stavano curando per un infortunio al piede. Ebbene, i medici hanno riscontrato che Zhao è più alto di 10 centimetri rispetto al 57enne Bao Xishun, che detiene l‘attuale record del mondo di altezza.

Il nonno di Zhao era alto due metri, ma i suoi genitori e i due fratelli sono di media altezza.

“Sono stato più alto dei miei coetanei da sempre. Dai 16 anni in poi sono cresciuto molto in fretta”, ha detto il ragazzo a Reuters, durante la riabilitazione dall‘intervento chirurgico, cui è stato sottoposto in questa settimana a Tianjin, nel nord della Cina.

“Fino ai 23 anni, sono cresciuto 10 centimetri all‘anno”, ha continuato Zhao, che pesa 155 chilogrammi.

Il 27enne è stato un giocatore di pallacanestro nella sua provincia natale, lo Henan, ma la sua carriera è stata bruscamente interrotta da un infortunio ai legamenti del piede sinistro, occorso otto anni fa.

A causa delle sue precarie condizioni economiche, Zhao non è mai stato adeguatamente curato, fino a che l‘ospedale privato di Tianjin non lo ha accolto gratuitamente. Durante il periodo di recupero dall‘operazione, il ragazzo non sarà in grado di alzarsi in piedi.

Terminata la carriera da cestista, Zhao è rimasto disoccupato fino al 2006, quando è stato ingaggiato da una troupe di artisti da strada e ha imparato ad utilizzare strumenti musicali e a fare numeri ad effetto.

Ma dovunque andasse, Zhao era causa di ingorghi stradali, con le persone che si fermavano a guardarlo attonite. Il ragazzo ha dichiarato di non aver nessun problema relativo alla sua altezza, tantomeno di salute. L‘unico inconveniente riguarda il fatto che ogni cosa deve essere fatta su misura per lui.

“E’ molto difficile trovare una macchina che sia abbastanza larga per me. Mentre le altre persone possono dormire tranquillamente in un letto d‘albergo, io ho bisogno di unirne due insieme. Le mie scarpe sono fatte su misura perché non esiste in commercio la mia taglia. Non è molto difficile ottenere pantaloni da un sarto, il vero problema sono le scarpe”.

La madre, in ogni caso, sembra avere un altro tipo di preoccupazione.

“Sono un po’ preoccupata. E’ molto più alto delle altre persone, ho paura che non trovi una moglie”, ha detto Wang Keyun.

Zhao, intanto, attende di riprendersi pienamente dal suo infortunio per ricevere una misurazione ufficiale. Nel frattempo si diverte, insieme alla madre, suonando il flauto.

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