20 aprile 2009 / 15:39 / tra 9 anni

Fisico Hawking, 67 anni, portato d'urgenza in ospedale

di Luke Baker

LONDRA (Reuters) - Il professor Stephen Hawking, uno dei più importanti fisici del mondo e autore di “Una Breve Storia del Tempo”, è stato condotto in ospedale d‘urgenza. Lo ha comunicato oggi in una nota l‘Università di Cambridge.

Hawking, 67 anni, bloccato su una sedia a rotelle e quasi completamente paralizzato per effetto di una malattia degenerativa, è stato portato in un ospedale locale di Cambridge, dove è docente universitario di matematica applicata e fisica teoretica.

“Il professor Hawking è molto malato ed è stato portato in ambulanza all‘ospedale Addenbrooke”, si legge nel comunicato.

Hawking, che ha iniziato a soffrire di atrofia muscolare progressiva prima dei trent‘anni, riesce a parlare solo attraverso uno strumento computerizzato che sintetizza la voce, e per molti aspetti questo ha aumentato la sua fama invece di ostacolarla.

Una fonte ha riferito che Hawking sta male da un paio di settimane e che le sue condizioni sono peggiorate dopo un suo viaggio negli Stati Uniti nel weekend.

Il fisico era stato ricoverato precedentemente per una polmonite e la fonte ha detto che sembra che la sua recente malattia sia collegata ad un‘infezione polmonare, anche se ha precisato che non è ancora stata fatta una diagnosi.

Il direttore del dipartimento di matematica applicata di Cambridge ha espresso speranza per la guarigione di Hawking.

“Il professor Hawking è un collega straordinario”, ha detto Peter Haynes. “Speriamo tutti che torni presto tra noi”.

FAMA MONDIALE

Hawking è noto per i suoi studi su buchi neri, cosmologia e gravità quantistica.

Ha raggiunto fama mondiale con la pubblicazione nel 1988 di “Una Breve Storia del Tempo”, un affascinante saggio sulle origini dell‘universo.

Uno tra i maggiori esperti scientifici a livello mondiale, viene spesso invitato a commentare nuove scoperte nel campo dell‘astronomia e della fisica, e viaggia molto per trasmettere la propria conoscenza ad un pubblico di giovani e anziani.

Dal 1974 lo scienziato, che ha studiato a Oxford, lavora sull‘accostamento dei due capisaldi della fisica moderna, la Teoria della Relatività di Albert Einstein, che si occupa di gravità e fenomeni di larga scala, e la teoria quantistica, che studia particelle subatomiche.

Come risultato della sua ricerca, Hawking ha proposto un modello dell‘universo basato su due concetti di tempo: il “tempo reale”, o il tempo come lo percepiscono gli esseri umani, e il “tempo immaginario”, in cui il mondo potrebbe effettivamente muoversi.

“L‘universo contiene se stesso e non ha confini, nel tempo immaginario. Invece nel tempo reale l‘universo sembra essere iniziato con il Big Bang (l‘esplosione ritenuta l‘origine dell‘universo)”, ha detto Hawking.

“Le leggi della fisica valgono ovunque, quindi non è necessario credere che Dio sia intervenuto per farlo funzionare”.

Anche se è praticamente paralizzato, la sua malattia degenera lentamente.

Hawking, che dovrebbe lasciare la sua cattedra a Cambridge a 70 anni, è stato sposato due volte e ha avuto tre figli dalla prima moglie.

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