March 17, 2009 / 9:24 AM / 10 years ago

Ricercatori scoprono il più piccolo dinosauro del Nord America

L'impronta di un dinosauro in una immagine di archivio. Si precisa che la foto ha solo scopo illustrativo della notizia REUTERS/David Mercado

CALGARY, Alberta (Reuters) - I ricercatori canadesi hanno annunciato di aver scoperto il più piccolo dinosauro conosciuto del Nord America, un predatore più piccolo della media, grande quanto un gatto e cugino del feroce Velociraptor, che 75 milioni di anni fa vagava in quello che ora è l’Alberta.

Hesperonychus, il cui nome significa “artiglio occidentale”, viveva nell’Alberta, nel Canada occidentale, durante il periodo cretaceo, correndo su due zampe, mangiando insetti, piccoli mammiferi o qualsiasi altra cosa trovasse.

Secondo i ricercatori, il dinosauro assomigliava al suo cugino Velociraptor, cacciatore dalla feroce reputazione e con un artiglio killer simile a quello dell’hesperonychus.

“Era solo la metà di un velociraptor”, spiega Nick Longrich, ricercatore dell’Università di Calgary e co-autore di un documento sull’hesperonychus insieme al paleontologo dell’Università di Alberta Philip Currie.

Fossili di hesperonychus sono stati raccolti dal 1982, ma i paleontologi — vista la piccola taglia — credevano che si trattasse di cuccioli.

Secondo Longrich, invece, in età adulta l’altezza massima del dinosauro era di 50 centimetri.

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