10 marzo 2009 / 10:28 / 9 anni fa

Oms: sale, zucchero e acqua per evitare strage bimbi per diarrea

di Laura MacInnis

<p>Oms: sale, zucchero e acqua per evitare strage bimbi per diarrea. REUTERS/Philimon Bulawayo</p>

GINEVRA (Reuters) - Un pizzico di sale, una manciata di zucchero e dell‘acqua pulita. E’ tutto quello di cui c’è bisogno per salvare i due milioni di bambini che muoiono ogni anno di diarrea, come ha detto oggi l‘Organizzazione mondiale della Sanità (Oms).

I bambini nei paesi poveri soffrono di disidratazione almeno quattro volte all‘anno, secondo i dati dell‘agenzia delle Nazioni Unite.

Invece di concentrarsi su come impedire la diarrea, l‘Oms ha detto che le autorità sanitarie dovrebbero diffondere tra i genitori alcune semplici ricette casalinghe per reidratare il corpo dei piccoli.

Quattro bambini muoiono ogni minuto per la diarrea, che è la causa del decesso di un quinto dei bimbi nel mondo, con una concentrazione maggiore nell‘Africa sub-sahariana e nel Sud-est asiatico.

“Abbiamo prodotti molti efficaci. Il problema non è ora quello di svilupparne di nuovi”, ha detto Olivier Fontaine, esperto di salute infantile dell‘Oms. “Dobbiamo trovare il modo di distribuire i prodotti esistenti a chi ne ha bisogno”.

La diarrea è normalmente il sintomo di un‘infezione gastrointestinale, che può essere provocata da batteri, virus e parassiti. Una grossa perdite di liquidi può portare alla morte.

La diarrea si può diffondere con cibo o acqua contaminati, o con il contatto tra persone di scarsa igiene.

Il sale per la reidratazione orale, che costa circa 30 centesimi di dollaro per ciclo di cura, viene spesso distribuito dai gruppi umanitari per bloccare la diffusione della diarrea tra popolazioni di profughi e dopo disastri naturali.

Ma la reidratazione può avvenire con ricetta casalinghe, usando sale, zucchero e acqua pulita, come dice Fontaine.

Tuttavia in molti casi chi presta le cure non ha accesso all‘acqua potabile. Nello Zimbabwe colpito dalla crisi economica, dove si sta diffondendo un‘epidemia di colera con diarrea, non si riescono a comprare i semplici ingredienti per la reidratazione, anche se il governo di Harare ha consigliato alla popolazione la ricetta “casalinga”.

Anche l‘allattamento al seno può rendere più forti le barriere immunitarie dei bambini, secondo un rapporto compilato da esperti dell‘Oms, e da responsabili ospedalieri di Usa, Gran Bretagna, India, Messico, Brasile, Sudafrica, Balgladesh, Filippine e Croazia.

“L‘alta mortalità per diarrea pur in presenza di interventi e risorse per combatterla è uno scandalo”, dicono gli autori del rapporto,

Le nazioni più sviluppate hanno promesso un decennio fa alle Nazioni Unite che avrebbero ridotto di due terzi il numero delle morti infantili entro il 2015. Ma senza un decisivo successo contro la diarrea, “il mondo fallirà quest‘obiettivo”, dice l‘Oms.

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