14 gennaio 2009 / 11:17 / tra 9 anni

Troppa caffeina può aumentare rischio di allucinazioni

<p>Immagine d'archivio. REUTERS/Mick Tsikas (AUSTRALIA)</p>

di Michael Kahn

LONDRA (Reuters) - Senti delle voci o vedi cose che non ci sono? Potrebbe essere colpa della troppa caffeina, almeno secondo uno studio presentato oggi.

Alcuni ricercatori hanno scoperto che gli studenti che consumano più dell‘equivalente di sette tazze di caffè solubile al giorno sono soggetti ad allucinazioni in misura tre volte superiore rispetto a chi ne beve una sola tazza al giorno.

“Questo è il primo passo di un‘indagine più approfondita sui fattori associati alle allucinazioni”, ha detto Simon Jones, psicologo alla Durham University, in Gran Bretagna, che ha condotto lo studio.

Le scoperte sono anche l‘ultima delle prove sempre più numerose che dimostrano gli effetti nocivi della troppa caffeina per la salute.

Studi recenti hanno suggerito che la caffeina può abbassare il rischio di cancro alle ovaie nelle donne, ma altri hanno scoperto che un consumo eccessivo di questa sostanza può raddoppiare il rischio di aborti spontanei.

Attualmente le persone in cura per allucinazioni ricevono medicine e consulenze, ma Jones ha detto che le ricerche mirano a capire se possa essere utile cambiare la dieta dei pazienti.

“E’ la prima volta, per quanto ne so, che caffeina e allucinazioni sono state messe in relazione”, ha detto Jones in un‘intervista telefonica.

L‘ORMONE DELLO STRESS

Lo studio, uscito sulla pubblicazione scientifica Personality and Individual Differences, è stato condotto su un campione di 200 studenti, intervistati sul loro consumo abituale di caffè, tè, energy drink e altri prodotti contenenti caffeina. I ricercatori hanno anche misurato il loro livello di stress.

Gli studenti che consumavano più caffeina sono risultati i più soggetti ad esperienze di allucinazione, come sentire voci e vedere cose che non ci sono, e il nesso potrebbe essere spiegato dall‘ormone dello stress, il cortisolo, ha spiegato Jones.

Gli studiosi sanno che il nostro corpo rilascia maggiori quantità di questo ormone dopo il consumo di caffeina, e questo potrebbe provocare le allucinazioni.

Il prossimo passo è verificare se è la caffeina a provocare le allucinazioni o se sono le persone che soffrono di allucinazioni a consumare caffeina in quantità superiori quando si sentono sotto pressione, ha aggiunto Jones.

“Può essere che le persone che soffrono di allucinazioni abbiano elevati livelli di ansia e preoccupazione che le portano ad assumere più caffeina”, ha detto.

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