1 dicembre 2008 / 11:01 / 9 anni fa

Bambini, la paura nel sonno è ereditaria, dice studio

CHICAGO (Reuters) - Le paure nel sonno notturno, che portano i bambini a pianti inconsolabili a letto, sono almeno in parte ereditarie. Lo ha detto uno studio pubblicato oggi.

<p>Un bimbo dorme durante lo shopping della mamma REUTERS/Chris Keane</p>

“La nostra ricerca mostra che c’è una sostanziale incidenza di fattori genetici nelle paure nel sonno”, anche se non è stato identificato nessun gene specifico dietro a questo fenomeno, come ha detto il dottor Bich Hong Nguyen dello Sleep Disorders Center all‘ospedale Sacre-Coeur di Montreal

In uno studio su 390 coppie di gemelli, che è apparso nella rivista Pediatrics, i ricercatori hanno scoperto che gemelli identici hanno molte più probabilità di andare incontro alle paure nel sonno dei gemelli eterozigoti.

I gemelli monozigoti hanno una struttura genetica quasi identica, al contrario degli altri. I gemelli vengono studiati perché le loro somiglianze genetiche possono fornire informazioni su malattie e altre questioni.

Secondo i ricercatori, i fattori ambientali possono spiegare in parte la paura notturna, dato che i gemelli vengono allevati insieme.

Nel complesso, hanno scoperto che il 37% dei gemelli sviluppa la paura di notte verso i 18 mesi, mentre il problema scompare un anno dopo per la metà di loro.

Studi precedenti citati nella ricerca mostrano che fattori genetici incidono nella sonnambulia, nel parlare durante il sonno e nelle paure notturne. Un altro studio dice che il 19% dei bambini da 4 a 9 anni ha provato paura di notte.

Contrariamente agli incubi, “l‘insorgere delle paure notturne è improvviso e sconvolgente, ed emerge solitamente con urla”, dice lo studio. “Durante questi eventi i bambini sembrano confusi, spesso disorientati. Qualsiasi tentativo di svegliarli potrebbe aumentare la loro agitazione e prolungare questo stato”.

Ma le paure notturne sono brevi, cessano all‘improvviso e il bambini di solito ritorna la sonno profondo senza ricordarsi nulla dell‘episodio.

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