27 novembre 2008 / 17:23 / tra 9 anni

Europa contraria a brevetto su cellule staminali

LONDRA (Reuters) - L‘Europa ha emesso oggi un regolamento che impedisce di brevettare lo sviluppo di cellule staminali embrionali umane, decisione che potrebbe frenare la ricerca delle compagnie che operano con le staminali a fini commerciali.

<p>Una cellula al microscopio REUTERS/Stemagen/Handout</p>

Una commissione dell‘Ufficio Brevetti europeo ha preso in giugno la decisione di rifiutare l‘applicazione del brevetto all‘uso delle cellule staminali, che era stato previsto dalla fondazione Wisconsin Alumni Research nel 1995.

Le cellule staminali prese dagli embrioni fecondati da qualche giorno, operano come la cellula madre per il corpo, che è capace di trasformarsi in molti tipi di tessuti e cellule.

Gli oppositori definiscono immorale la ricerca perché richiede la distruzione dell‘embrione, ma i sostenitori rispondono che potrebbe portare alla scoperta di cure per malattie come il diabete e il Parkinson e per le lesioni alla spina dorsale.

Il problema per le aziende che cercano di trarre profitto dalla tecnologia usando le cellule staminali è che senza la protezione del brevetto c’è un incentivo molto inferiore a investire soldi nella ricerca.

“La legge europea sui brevetti impedisce di brevettare la coltivazione di cellule staminali umane, la cui preparazione comporta necessariamente la distruzione dell‘embrione”, ha dichiarato l‘Ufficio Brevetti europeo in una nota.

Il ricercatore James Thomson, dell‘Università di Wisconsin, è stato il primo a isolare delle cellule staminali embrionali umane nel 1988, una scoperta che è stata poi brevettata.

Ma quel brevetto e altri ad esso collegati sono stati messi in dubbio.

La decisione del consiglio di confermare il regolamento precedente potrebbe scoraggiare alcune compagnie ad entrare nel settore e spingere gli investitori a mettere i loro soldi altrove.

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