14 novembre 2008 / 10:00 / tra 9 anni

Los Angeles, incendio devasta quartiere vip di Montecito

LOS ANGELES (Reuters) - Un enorme incendio, divampato a causa dei forti venti, ha distrutto ieri almeno 70 case di lusso nel quartiere dei vip di Montecito, nella parte nordoccidentale di Los Angeles.

<p>Le fiamme lambiscono una collina durante un incendio a Los Angeles. REUTERS/Gene Blevins (UNITED STATES)</p>

Lo hanno riferito alcuni funzionari.

L‘incendio si è esteso per più di 800 acri nel giro di sei ore, incenerendo interi isolati di ville nella cosiddetta “Riviera d‘America”, e i pompieri hanno potuto fare poco per cercare di spegnere le fiamme.

Montecito, con 10.000 proprietari di case tra cui gli attori John Cleese, Christopher Lloyd e Rob Lowe e l‘icona del talk show Oprah Winfrey, si trova a circa 145 km dalla città di Los Angeles, nella contea costiera di Santa Barbara.

Ieri circa 2.500 residenti sono stati costretti a fuggire dalle fiamme, mentre nella zona circostante 20.000 persone sono rimaste senza corrente ed è stato riferito che ci sono stati quattro feriti in modo lieve.

A Westmont College, un‘università cristiana privata, sono state distrutte diverse aule e una residenza per studenti, e 800 ragazzi sono stati condotti in salvo nella palestra della scuola, resistente al fuoco.

Alcuni funzionari hanno riferito che stamattina presto il fuoco incessante si era propagato per 8 km a nord verso la periferia della città di Santa Barbara, dove sono state danneggiate almeno 20 case.

Con una mossa insolita -- e rischiosa--, sono stati inviati sul posto stanotte tre elicotteri dei pompieri, azione che di solito viene intrapresa di giorno, mentre i venti a circa 110 km all‘ora hanno complicato ulteriormente la situazione.

Molte delle ville della zona sono residenze di villeggiatura o seconde case, e tra i proprietari ci sono il pioniere del telefono cellulare Craig McCaw e il direttore di Google Eric Schmidt. Non si sa se le loro case sono state colpite.

Nella California meridionale c’è un alto rischio di incendi questo fine settimana, poiché il clima è troppo caldo per la stagione, c’è siccità e sono previsti venti forti dal deserto.

L‘anno scorso la regione è stata colpita da 30 incendi in una settimana, che hanno distrutto circa 2.000 case e hanno costretto 500.000 residenti ad evacuare le loro abitazioni.

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