September 24, 2008 / 10:15 AM / in 10 years

Canada, scoperto dinosauro grande come un pollo

CALGARY (Reuters) - Un ricercatore canadese ha scoperto quello che si pensa essere il più piccolo dinosauro del Nord America, grande come un pollo e che si nutriva insolitamente di insetti.

Un disegno che riproduce l'Albertonykus borealis. REUTERS/Todd Korol (CANADA)

Chiamato Albertonykus borealis, la strana creatura — che risale a 70 milioni di anni fa — aveva le caratteristiche degli uccelli, comprese le zampe magre, il becco a tenaglia e gli arti superiori tozzi e con grossi artigli.

Le sue ossa sono state trovate vicino al Red Deer, ad Alberta — zona ricca di fossili — nel 2002.

Il dinosauro fa parte della famiglia Alvarezsauridae, i cui fossili finora erano stati trovati solo in America del sud e Mongolia, ha spiegato Nick Longrich, paleontologo dell’Università di Calgary.

La scoperta prova che i dinosauri migrarono in Asia dalla parte meridionale dell’emisfero occidentale, spiega Longrich, la cui ricerca sull’Albertonykus è stata pubblicata sulla rivista Cretaceous Research.

“La maggior parte dei dinosauri che conosciamo — come i tirannosauri, carnivori giganti o i triceratopi, grossi erbivori — erano grandi. Questo è molto piccolo (alto circa 70 cm) e pensiamo che fosse un insettivoro”.

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