Papa, standing ovation in Vaticano, conclave inizierà dopo 15 marzo

mercoledì 13 febbraio 2013 20:12
 

CITTA' DEL VATICANO (Reuters) - Una grande folla nella basilica di San Pietro ha tributato questa sera a Papa Benedetto un lunghissimo applauso durante la sua ultima pubblica messa prima delle dimissioni annunciata per la fine di febbraio.

"Grazie, ora torniamo alla preghiera", ha detto l'85enne pontefice, mettendo fine al battito di mani che proseguiva da diversi minuti e che lo ha evidentemente emozionato. A sorpresa i vescovi si sono tolti la mitra in segno di rispetto e alcuni di loro hanno pianto.

Il conclave per eleggere il successore di Bendetto, che rinuncerà alle sue funzioni dalla sera del 28 febbraio, comincerà non prima di 15 giorni dall'inizio della sede vacante.

"L'inizio del Conclave deve essere stabilito tra i 15 e i 20 giorni dall'inizio della sede vacante. Se tutto si svolge senza problemi si può pensare che inizierà dal 15 marzo in poi", ha detto il portavoce della Santa sede, Federico Lombardi, spiegando che la decisione della data "spetta ai cardinali riuniti nelle congregazioni generali".

Lombardi ha esortato i cattolici a "non essere disorientati" dalla decisione del Papa di farsi da parte.

 
Papa benedetto incontra i vescovi in Vaticano. 13 febbraio 2013. REUTERS/Stefano Rellandini