Politecnico Milano, laser individua maturazione della frutta

giovedì 22 aprile 2010 12:01
 

MILANO (Reuters) - Il laser per cogliere il giusto grado di maturazione della frutta: i produttori agricoli potranno garantire una certificazione di qualità dei loro prodotti e una precisa indicazione del loro grado di maturazione, grazie a una tecnologia studiata nel laboratorio fNirs Lab (Functional Near InfraRed Spectroscopy Lab) del Dipartimento di Fisica del Politecnico di Milano nell'ambito del progetto europeo InsideFood.

Il progetto, spiega il Politecnico in una nota, è sviluppato in collaborazione con laboratori di ricerca, centri sperimentali e aziende italiane ed europee. A vantaggio non solo del produttore, che potrà competere coi nascenti mercati asiatici con un valore aggiunto, ma per tutta la filiera, dice ancora il Politecnico: del grossista, che potrà offrire una migliore logistica nelle consegne scegliendo il momento migliore per la distribuzione, al consumatore finale che ne guadagnerà in gusto e salute.

La tecnologia, di cui si sta studiando l'applicabilità ai macchinari che smistano la frutta per la grande distribuzione, non è distruttiva in quanto utilizza la luce. Il frutto in esame viene infatti illuminato da brevi impulsi di luce laser che attraversano la buccia e riemergono dopo avere attraversato la polpa del frutto. La spettroscopia consente di effettuare la valutazione delle proprietà della luce che ha attraversato il frutto e ottenere così informazioni sul grado di maturazione.

Come spiega ancora la nota, si tratta di un'applicazione della fotonica, che studia le proprietà di propagazione della luce in mezzi altamente diffusivi quali ad esempio i tessuti biologici.

Nel laboratorio fNirs Lab, questa tecnologia è stata impiegata in ambito agroalimentare dopo essere stata sviluppata ed applicata da diversi anni in ambito biomedico e clinico, principalmente per la caratterizzazione non invasiva dei tessuti biologici, per la mammografia ottica e per lo studio dell'attivazione cerebrale.

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<p>Due donne scelgono la frutta in un supermercato REUTERS/Stringer</p>