28 ottobre 2009 / 12:36 / 8 anni fa

Battaglia legale Nokia-Apple potrebbe durare più di 1 anno

<p>Un iPhone della Apple. REUTERS/Mario Anzuoni</p>

HELSINKI (Reuters) - Una battaglia legale tra Apple Inc e Nokia Corp su un presunto caso di licenze violate si profila all‘orizzonte e potrebbe durare più di un anno. Lo riferisce Bill Merritt, capo della società di brevetti per la telefonia mobile InterDigital.

Nokia domina il mercato dei portatili ma ha perso quote a beneficio della Apple e dei suoi smartphone, che sono diventati in breve tempo tra gli apparecchi più venduti per quanto riguarda la telefonia mobile.

“Non si tratta di uno scontro tra Davide e Golia, qui a scontrarsi sono due Golia”, ha spiegato Merritt.

Nokia ha intentato una causa negli Stati Uniti proprio la settimana scorsa, accusando Apple di aver violato 10 brevetti in ambiti tecnologici come quello per il trasferimento dei dati con tecnologia wireless, un elemento chiave del successo dell‘iPhone. Secondo l‘accusa, Apple avrebbe cercato di fare “free riding” ai danni di Nokia, avendo approfittato dei risultati degli investimenti nella ricerca fatti da quest‘ultima.

Nel suo report annuale diffuso ieri, Apple ha detto di volersi “difendere con molta determinazione”.

I brevetti coprono ambiti come i dati wireless, i codici di linguaggio, la sicurezza e la codificazione e sarebbero stati violati dai modelli iPhone, messi in commercio nel 2007, dice Nokia.

“E’ la prima carta da giocare, ma ce ne rimangono altre. Quali sceglieranno di giocare dipende solo dalla risposta di Apple”, ha spiegato Merritt in un‘intervista concessa a Reuters, aggiungendo che la causa potrebbe protrarsi per i prossimi due anni.

“Rimarrei sorpreso se il caso venisse risolto nel breve periodo. Ci vuole almeno un anno prima che si possa fare un po’ di chiarezza”, ha detto.

Secondo Merritt, se Apple decidesse di difendersi e basta, o intentasse una controcausa, la causa potrebbe durare dai due ai tre anni, ma se dovesse portarla davanti alla Commissione americana per il Commercio estero, la decisione potrebbe arrivare in tempi rapidi.

Nel suo rapporto, Apple ha detto di essere alla prese, al momento, con più di 47 cause per violazione di brevetti, 27 delle quali intentate durante il 2009. In certi casi, Apple ha ammesso di considerare l‘opzione di “trovare accordi sull‘utilizzo delle licenze”.

La stessa InterDigital ha perso una causa contro Nokia davanti alla commissione americana, e Merritt ha già fatto sapere che la sua società ricorrerà in appello.

“Noi andremo avanti, non è finita”, ha promesso il manager.

Apple è probabilmente la società che paga più royalty in un mercato in cui tutti i venditori lavorano tramite “cross-licensing agreements”.

Essendo l‘ultima arrivata sul mercato, Apple non ha un grande patrimonio a livello di proprietà intellettuale, cioè brevetti, almeno se si fa il paragone con i suoi diretti concorrenti. I brevetti si stanno rivelando un elemento sempre più importante nel settore, tanto più importante quanto più sofisticati diventano i portatili.

“Questi prodotti sono altamente innovativi, noi non produciamo martelli”, ha detto Merrit.

Molti analisti stimano che la richiesta di risarcimento avanzata da Nokia sarebbe compresa tra i 200 milioni e il miliardo di dollari, dal momento che Nokia è uno dei pochi titolari di brevetti chiave nella telefonia mobile, insieme a Qualcomm Inc ed Ericsson.

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