September 23, 2009 / 2:01 PM / 8 years ago

Edilizia verde, Silicon Valley reinventa i mattoni "poveri"

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<p>I mattoni della Calstar Products.David Lawsky (UNITED STATES SCI TECH)</p>

di David Lawsky

NEWARK, Usa (Reuters) - Dimenticate i microchip.

Silicon Valley prevede un futuro di guadagni dai semplici mattoni, grazie a un processo di produzione a basso consumo energetico che conferma la vocazione ecologica del capitale tecnologico Usa.

La Calstar Products che produce mattoni, è ricca di laureati specializzati e sostenuta da capitali di ventura la cui visione è quella di realizzare edifici meno costosi, in un modo che faccia risparmiare energia.

"Pensiamo sia giunto il momento per una seconda rivoluzione industriale", dice Paul Holland, partner a Foundation Capital, che ha investito 7 milioni di dollari in Calstar. EnerTech Capital ha condotto un secondo giro che ha raccolto 8 milioni di dollari per questa attività.

"Noi con altre decine di persone stiamo cercando di creare alternative verdi per tutto quel che avviene nel settore dell'edilizia", dice Holland.

Al momento circa il 40% del consumo energetico Usa avviene per il riscaldamento, la refrigerazione e le attività generali degli edifici.

Silicon Valley sta trovando formule high-tech di materiali che durino, puntando al calcestruzzo che consuma anidride carbonica, finestre che isolano meglio dei muri, materiali alternativi al legno.

Il campo è ancora nuovo. Gli investimenti di ventura in edifici ecologici si sono diradati con la recessione ma hanno coinvolto lo scorso anno 45 accordi per un totale di 350 milioni di dollari, secondo le stime di Cleantech Group Llc.

I mattoni non sono cambiati molto in 3.000 anni, sino a quando gli scienziati di Calstar non hanno trovato una nuova tecnica, dice l'amministratore delegato Michael Kane.

I mattoni comuni sono cotti per 24 ore a 1.093 gradi centigradi, come parte di un processo che può durare una settimana, mentre i mattoni Calstar sono cotti a meno di 100 gradi in un processo che dall'inizio alla fine richiede solo 10 ore, dice Kane.

Questo sistema incorpora grossi quantitativi di cenere volatile, un residuo in polvere del carbone bruciato negli impianti elettrici, che altrimenti si sparge nell'atmosfera diventando un inquinante.

"Il nostro è un prodotto preciso" che punta sul fatto di avere la giusta formula chimica, afferma Amitabha Kumar, direttore ricerca e sviluppo di Calstar.

La procedura per realizzare mattoni, che sembrano e sono in tutto uguali a quelli comuni, richiede l'80-90% di energia in meno, emettendo l'85% in meno di gas responsabili dell'effetto serra, secondo Calstar.

Minori spese per l'energia significano profitti più alti, permettendo alla società di pagare la sua ricerca e concorrere con aziende più grandi che hanno economie di scala. I nuovi mattoni vengono venduti allo stesso prezzo di quelli comuni. Ma l'associazione delle aziende del settore, e Brick Industry Association, dice che non sono in realtà mattoni e che è da provare che prodotti che incorporano la cenere dureranno come i mattoni comuni.

Il ridotto impatto ambientale del processo dà un forte vantaggio ecologico all'azienda, che punta al mercato dei "materiali verdi".

La sede della ricerca della società e sulle rive della San Francisco mentre il primo impianto di produzione, che sarà attivo entro la fine dell'anno, è in costruzione a Caledonia, Wisconsin.

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