Spazio, Nasa fa rifornimento all'Endeavour per il lancio

domenica 12 luglio 2009 16:48
 

CAPE CANAVERAL, Florida (Reuters) - Sperando di mettere fine ad una serie di rinvii, la Nasa tenterà oggi il lancio dello shuttle Endeavour, in una missione che porterà sulla stazione spaziale internazionale l'ultimo modulo del laboratorio giapponese per esperimenti Kibo.

Il decollo è previsto per le 19:13 ora locale (l'1:13 di domattina in Italia) dal Kennedy Space Center in Florida. Per i meteorologi c'è il 70% di probabilità che il tempo sia buono per il lancio.

La Nasa ha cancellato ieri il tentativo di partenza dopo che una serie di fulmini si sono scaricati vicino alla rampa di lancio. Gli ingegneri hanno trascorso la giornata a controllare i sistemi elettrici della navicella e altre attrezzature per essere sicuri che non fossero danneggiati.

"Finora non abbiamo visto niente che indichi che qualcosa sia stato danneggiato dai fulmini", ha spiegato ai giornalisti Mike Moses, manager del programma shuttle al Kennedy Space Center.

Poco prima delle 10 ora locale (le 16 in Italia), i tecnici hanno iniziato a pompare 1,9 milioni di litri di ossigeno e idrogeno liquido nel serbatoio esterno della navicella per la corsa di otto minuti e mezzo verso l'orbita.

 
<p>Un lampo scarica vicino alla rampa di lancio dello shuttle Endeavour al Kennedy Space Center di Cape Canaveral, Florida, 10 luglio 2009. REUTERS/Gene Blevins</p>