Spazio, Nasa lancia sonda per studiare suolo lunare

venerdì 19 giugno 2009 12:16
 

di Irene Klotz

CAPE CANAVERAL (Reuters) - Un razzo Atlas, senza equipaggio, è stato lanciato ieri dall'Air Force Station di Cape Canaveral, dotato di un paio di sonde che avranno il compito di studiare il suolo lunare e cercare eventuali tracce d'acqua.

L'orbiter Lro fa parte del nuovo programma della Nasa, mirato a far tornare l'uomo sulla luna entro il 2020. L'orbiter è stato attrezzato per studiare il suolo lunare in maniera particolarmente dettagliata, dedicando speciale attenzione alle regioni polari, relativamente inesplorate.

"La nostra conoscenza del complesso del suolo lunare è piuttosto scarsa", ha detto Craig Tooley, il manager che ha progettato l'Lro. "Abbiamo mappe decisamente migliori per quanto riguarda Marte".

Il razzo, provvisto di orbiter ma anche di una seconda navetta spaziale nota come Lcross, è stato lanciato alle 23:32 ora italiana. Il viaggio sulla luna durerà quattro giorni.

L'Lro è dotato di diversi strumenti scientifici, tra i quali numerose telecamere, segnalatori ad infrarossi e un altimetro laser per misurare la topografia della zona. Il satellite è equipaggiato anche con un telescopio attrezzato con pelle umana sintetica, che consentirà di verificare come le radiazioni possano danneggiare la salute degli esseri umani.

Gli scienziati hanno individuato ben 50 potenziali punti di atterraggio, che saranno ripresi dalle telecamere di precisione dell'Lro, in grado di vedere oggetti anche grandi solo 50 centimetri. L'orbiter, curiosamente, è incaricato di cercare anche l'equipaggiamento rimasto sul suolo lunare durante le missioni dell'Apollo del 1969-72.

 
<p>Razzo Atlas con sonda lunare. REUTERS/Bill Ingalls/NASA/Handout</p>