18 dicembre 2008 / 11:52 / 9 anni fa

Apple si prepara a un 2009 incerto

<p>Steve Jobs fondatore e amministratore delegato di Apple. REUTERS/Kimberly White</p>

Di Gabriel Madway

SAN FRANCISCO (Reuters) - La fine d‘anno è solitamente un buon periodo per Apple, tra i consumatori che affollano i suoi negozi e l‘attesa per il salone Macworld che si terrà a gennaio.

Ma quest‘anno non si chiude nel migliore dei modi e le prospettive del 2009 sembrano anche meno brillanti.

L‘amministratore delegato Steve Jobs non pronuncerà il tradizionale discorso al Macworld di gennaio, un fatto che da alcuni viene letto come l‘assenza di grandi prodotti nei negozi.

Le vendite di Apple risentono della mancanza di nuovi desktop, hanno detto gli analisti Npd, e secondo Goldman Sachs la compagnia si troverà ad affrontare una situazione ancora peggiore con il calo della domanda per i prodotti di fascia alta.

Inoltre, la notizia che Phil Schiller, senior vice presidente marketing per i prodotti in tutto il mondo, pronuncerà il discorso all‘inaugurazione del Macworld al posto di Jobs, ha fatto perdere al titolo più del 6% ieri, facendo riemergere le preoccupazioni sullo stato di salute di Jobs.

Apple rimane un brand icona, invidiato dai concorrenti per il suo marketing, il suo bilancio patrimoniale e la sua forte crescita. Ma le aspettative deluse del lancio di un nuovo importante prodotto e il calo della spesa dei consumatori, hanno reso le prospettive un po’ più cupe.

Shaw Wu, un analista di Kaufman Bros, ha detto che Apple è “ben posizionata per affrontare la crisi”, ma ha aggiunto che secondo lui dovrebbe provare a fissare prezzi più bassi per stimolare le vendite.

Yair Reiner, analista di Oppenheimer si è detto invece preoccupato per il futuro.

“Il problema non è solo il 2009, ma quello che succederà dopo”, ha detto Reiner. “Quali saranno i prossimi prodotti che continueranno a guidare il passaggio da Windows a Apple?”

Il Macworld è uno degli eventi anticipatori più attesi dell‘anno per gli appassionati di tecnologia e in cui Jobs in passato ha lanciato prodotti destinati ad avere un enorme successo, tra cui l‘iPhone.

“Direi che il fatto che il discorso sarà pronunciato da Phil invece che da Steve suggerisce che la compagnia non ha prodotti sensazionali da presentare” ha detto Stephen Baker, analista di Npd.

La notizia del Macworld è stata annunciata proprio nel mezzo di una terribile crisi economica, che provocherà probabilmente un calo delle vendite per Apple, come per tutte le altre compagnie che producono tecnologie per gli utenti finali.

Npd ha dichiarato che Apple ha presentato dati di vendita piatti per i suoi Mac negli Usa nel mese di novembre, anche se le vendite dei PC Windows del rivale Microsoft sono cresciute del 7%.

Apple non ha presentato i dati di vendita di metà trimestre.

Anche se le vendite di notebook della compagnia hanno continuato ad andare bene, Npd ha riferito che le vendite di desktop sono state deboli e alcuni analisti pensano che Apple dovrà presto rinnovare la linea.

La preoccupazione per le vendite di Apple fa spesso perno sugli elevati prezzi dei suoi prodotti. Il prezzo è infatti diventato una questione fondamentale per i consumatori, come è emerso dal fenomenale aumento dei cosiddetti net-book, i piccoli laptop a basso costo che sono diventati uno dei prodotti di tecnologia più richiesti dell‘anno.

Apple ha apertamente snobbato i netbook, mentre i suoi rivali Hewlett-Packard e Dell intendono ampliare le loro proposte per questi prodotti.

Ed è ancora il prezzo al centro di una delle più grandi voci non confermate su Apple che girano su internet in questi giorni: che i negozi Wal- Mart venderanno una versione low-cost di iPhone.

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