Università saudita con supercomputer attirerà ricercatori

domenica 19 ottobre 2008 12:11
 

GEDDA, Arabia Saudita (Reuters) - Una nuova università di scienza e tecnologia in Arabia Saudita ospiterà uno dei più grandi supercomputer del mondo e sta contribuendo ad attirare ricercatori nel paese conservatore nel deserto.

La King Abdullah University of Science and Technology (KAUST) dovrebbe aprire il prossimo anno sulla costa del Mar Rosso vicino a Gedda, città più liberale di un Paese in cui i conservatori religiosi hanno un controllo esteso sulla società.

Nel campus, studenti e studentesse potranno mescolarsi liberamente, contrariamente alle rigide regole di separazione dei sessi che sono in vigore nella maggior parte del Paese. L'università fa parte di una serie di riforme che re Abdullah ha previsto alo scopo di aprire il Paese.

"Il supercomputer sarà la pietra miliare di questa economia basata sulla conoscenza che stiamo cercando", dice Majid Al-Ghaslan, responsabile acquisizione progetto e sviluppo del supercomputer "Shaheen".

Prendendo il nome del falco pellegrino, che tocca velocità di oltre 340 chilometri orari, Shaheen si prevede che raggiungerà i 222 teraflop, una potenza di calcolo che ne farà il sesto più veloce computer del mondo. Shaheen sarà in grado di realizzare una simulazione dell'ambiente del Mar Rosso e modelli tridimensionali dei campi petroliferi. malgrado abbai immense risorse finanziarie e sia il primo esportatore di petrolio al mondo, l'Arabia Saudita ha parametri dell'educazione scolastica e universitaria regolati limiti religiosi e lo studio di molte materie non è accessibile alle donne.

La nuova università offrirà ricerche nel campo delle bioscienze e della bioingegneria, scienze dei materiali ed ingegneria, matematica applicata e scienza della computazione.

Con una donazione di 10 miliardi i dollari da re Abdullah, potrà attirare esperti da tutto il mondo con la promessa di fondi pressoché illimitati per qualsiasi ricerca.

 
<p>Un plastico della King Abdullah University of Science and Technology a Gedda.. REUTERS/Asma Alsharif (SAUDI ARABIA)</p>