Disabili, dispositivo permette di agire muovendo solo lingua

lunedì 30 giugno 2008 11:43
 

WASHINGTON (Reuters) - Un nuovo dispositivo che si basa su un piccolo magnete può aiutare i portatori di handicap a muovere una sedia a rotelle o utilizzare un computer utilizzando solo la punta della lingua.

Lo hanno riferito oggi alcuni ricercatori statunitensi.

Il magnete, che ha le dimensioni di un granello di riso, permette alle persone di guidare i movimenti di un cursore sullo schermo di un computer oppure una sedia a rotelle elettrica in una stanza.

La calamita si può facilmente impiantare sotto la lingua, ha detto il team di ricerca del Georgia Institute of Technology.

I ricercatori hanno spiegato di aver scelto la lingua perché contrariamente a mani e piedi, che sono controllate dal cervello attraverso la spina dorsale, "la lingua è direttamente collegata al cervello attraverso un nervo cranico che in genere non viene danneggiato nelle lesioni gravi alla spina dorsale o nelle malattie neuro-muscolari".

"I movimenti della lingua, inoltre, sono veloci, precisi, e non richiedono molti sforzi di pensiero e concentrazione", ha aggiunto Maysam Ghovanloo, professore che ha partecipato alla ricerca.

Il dispositivo funziona grazie ad un casco con sensori per i campi magnetici, che identifica i movimenti compiuti dalla lingua e trasmette i segnali senza fili ad un computer portatile, che poi li può ritrasmettere alla sedia a rotelle

 
<p>Alcuni disabili in sedia a rotelle. REUTERS/Claudia Daut</p>