Nasa, oggi nuovo tentativo di lancio dello shuttle Atlantis

domenica 9 dicembre 2007 10:18
 

CAPE CANAVERAL, Stati Uniti (Reuters) - Dopo un rinvio di tre giorni e l'adozione di nuove regole di volo per evitare problemi con un sistema di spegnimento dei motori, la Nasa cercherà oggi di lanciare lo space shuttle Atlantis.

Il decollo della navetta, che deve trasportare verso la Stazione spaziale internazionale il laboratorio scientifico europeo Columbus, è previsto per le 15.21 ora della Florida, le 21.21 in Italia, dal Kennedy Space Center.

I meteorologi prevedono che all'80% le condizioni del tempo saranno adatte per il lancio.

Il lancio avrebbe dovuto avvenire inizialmente giovedì scorso, ma era stato annullato dopo che un paio di sensori posti sul serbatoio di alimentazione esterno dello shuttle avevano fornito dati inaccurati.

I sensori fanno parte di un sistema di backup che spegne i tre principali motori a idrogeno della navetta se il serbatoio dovesse restare a secco in fase di decollo, a causa di una perdita o altro problema. Se infatti i motori continuassero a funzionare senza propellente ci sarebbe il rischio di provocare una catastrofica esplosione.

Dopo due giorni di discussioni, i tecnici hanno deciso di lanciare lo shuttle nonostante i problemi coi sensori. Se dovesse ripetersi l'anomalia, però, il lancio sarebbe sospeso per tutto il mese.

 
<p>Lo space shuttle Atlantis sulla rampa di lancio a Cape Canaveral, in Florida. REUTERS/Pierre DuCharme (UNITED STATES)</p>