5 giugno 2011 / 09:09 / tra 6 anni

Un volcán en Chile activa la evacuación; ceniza cruza Argentina

Por Felipe Iturrieta y Jorge Otaola

SANTIAGO/BUENOS AIRES, 5 jun (Reuters)- Un complejo volcánico en el sur de Chile entró el sábado en erupción, lo que activó un plan masivo de evacuación de las zonas aledañas en medio de una fumarola de varios kilómetros de alto que cruzó a Argentina y provocó el cierre de un aeropuerto.

Antecedido por una alta actividad sísmica, el complejo volcánico Puyehue-Cordón Caulle hizo erupción tras varias décadas de inactividad sólo tres años después de que otro macizo en el sur de Chile liberara energía durante varios meses.

La erupción del complejo volcánico, a unos 920 kilómetros al sur de la capital chilena, no ha dejado víctimas o heridos, aseguró la Oficina Nacional de Emergencias.

Junto con la expulsión de material piroclástico, el Puyehue-Cordón Caulle arrojó una columna de cenizas de 10 kilómetros de alto y cinco kilómetros de ancho, que se desplazó por los fuertes vientos a territorio argentino, hacia la zona turística de Bariloche.

“Estamos con un episodio de actividad volcánica importante, tenemos una columna de humo de 10 kilómetros de alto y las cenizas se empiezan a expandir con los vientos con bastante velocidad incluso (...) a Argentina”, dijo el ministro de Interior chileno, Rodrigo Hinzpeter.

Horas antes de que la erupción tuviera lugar, las autoridades habían decretado la evacuación preventiva de unas 600 personas en las zonas aledañas al volcán, un radio de ocho kilómetros, a albergues habilitados para hacer frente a la emergencia.

Pero el Gobierno decidió extender la zona de desalojo en un área en la que destaca la agroindustria y, especialmente, el turismo.

“Estamos ampliando la evacuación (...) con esto vamos a quedar con una zona evacuada que va a comprender aproximadamente 3.500 personas”, dijo Hinzpeter.

CIERRE AEROPUERTOS Y PASOS FRONTERIZOS

La erupción del complejo volcánico activó en Chile el cierre del paso fronterizo Cardenal Samore, el segundo de mayor tráfico del país, y en Argentina el acceso desde la localidad de Villa La Angostura.

“Se cerró el paso fronterizo Cardenal Samore (al menos) hasta mañana (domingo)”, dijo el jefe del Gobierno de la sureña región de Los Lagos, Juan Sebastián Montes.

Villa La Angostura es el poblado argentino más cercano al complejo volcánico, a menos de 50 kilómetros en línea recta hacia el oeste, según informaciones de prensa, mientras que la turística Bariloche está a algo más de 100 kilómetros del epicentro del fenómeno natural.

“Era muy fuerte la tormenta de cenizas y pequeñas piedras volando, la visibilidad era a muy pocos metros” y se hacía “muy difícil respirar”, decía un parte de prensa de la Gendarmería argentina desde Villa La Angostura.

La columna de gases del complejo volcánico cruzó la cordillera de Los Andes en medio de un intenso olor a azufre y se desplazó hasta Bariloche, en la Patagonia Argentina.

La persistente lluvia de cenizas obligó a las autoridades de la turística ciudad de Bariloche a cerrar su aeropuerto.

Además, debido a la intensa fuerza de los vientos, las cenizas volcánicas afectaron a una importante zona de la Patagonia argentina hacia el océano Atlántico, lo que obligó a las Aerolíneas Argentinas a cancelar los vuelos al sur del país.

“Son pocas las frecuencias por la hora (nocturna), pero Aerolíneas (Argentinas) decidió cancelar los vuelos hasta mañana (domingo) y ver qué ocurre con la rotación de vientos. También Lan (Argentina) decidirá mañana”, dijo a Reuters una portavoz de Argentina Aeropuertos 2000, empresa que controla los principales aeropuertos del país.

Lan Argentina es filial de la chilena LAN LAN.SN LFL.N.

ACCIONES Y RESGUARDOS

El cielo oscurecido por la ceniza volcánica, que parecía nieve, era parte del panorama en el principal centro invernal argentino, a unos 1.600 kilómetros al sudoeste de Buenos Aires.

“Se oscureció de golpe y hubo lluvia de cenizas con truenos (de tormenta), lo que es muy raro en la zona. Veo la ceniza por la ventana y decidimos quedarnos en casa porque así lo aconsejan”, dijo vía telefónica Paula Marchesotti, ama de casa y habitante de Bariloche.

“Puse trapos húmedos en las puertas, cerré las ventanas y junté agua (...) Al inicio hubo un colapso en las comunicaciones”, agregó.

Defensa Civil de Bariloche recomendaba a los pobladores no salir de sus hogares, usar mascarillas y acumular agua potable, a la vez que declaraba una alerta preventiva a la espera de mejores condiciones, ya que no se descartaban lluvias en la zona, lo que ayudaría a aplacar las cenizas provenientes del vecino país.

Mientras tanto, el ministro de Defensa argentino, Arturo Puricelli, dispuso que el Ejército y sus recursos fueran desplegados en la provincia de Neuquén para apoyar a las poblaciones afectadas por la erupción.

En el lado argentino no hubo informaciones de evacuaciones.

En Chile se encuentra la segunda cadena volcánica más grande y de mayor actividad del mundo, sólo superada por la de Indonesia.

En 2008, otro volcán del sur Chile, el Chaitén, entró en erupción y provocó una nube de cenizas que llegó hasta la Patagonia argentina, con miles de evacuados de las ciudades cercanas.

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