La primera vacuna contra la malaria funciona en un gran ensayo

martedì 18 ottobre 2011 20:07
 

Por Kate Kelland y Ben Hirschler

SEATTLE/LONDRES, 18 oct (Reuters) - Una vacuna experimental de GlaxoSmithKline (GSK.L: Quotazione) redujo a la mitad el riesgo de niños africanos de contraer malaria, lo que posiblemente la convertirá en la primera inmunización disponible en el mundo contra la letal enfermedad.

Los datos del ensayo amplio clínico en su etapa final, difundidos el martes, mostraron que la vacuna ofreció protección contra la malaria clínica y severa a niños de entre 5 y 17 meses de vida en África, donde esta enfermedad transmitida por mosquitos causa la muerte de cientos de miles de niños cada año.

"Esta información nos acerca a tener la primera vacuna contra la malaria en el mundo", dijo Andrew Witty, consejero delegado del laboratorio británico que desarrolló la vacuna junto con la entidad benéfica denominada Iniciativa PATH para una Vacuna contra la Malaria.

Si bien marca un logro sin precedentes en la lucha contra la enfermedad, Witty, los expertos en malaria y los especialistas en salud mundiales destacaron que la vacuna -denominada RTS,S o Mosquirix- no es una solución rápida para la erradicación de la malaria.

La nueva inmunización es menos efectiva que otras vacunas contra infecciones comunes, como la polio y el sarampión.

"Hubiéramos deseado poder erradicarla, pero creo que esto va a contribuir al control de la malaria más que a su erradicación", dijo a Reuters Tsiri Agbenyega, investigador importante en los ensayos de la RTS,S en Ghana, en una conferencia en Seattle sobre la enfermedad.

La malaria es endémica en más de 100 países de todo el mundo y causó la muerte de unas 781.000 personas en el 2009, según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS).