December 21, 2010 / 3:44 PM / 7 years ago

ACTUALIZA2- El mal tiempo arruina Navidad a tiendas y aerolíneas

6 IN. DI LETTURA

(Actualiza información)

Por Rhys Jones y James Davey

LONDRES, 21 dic (Reuters) - La nieve y unas temperaturas gélidas obligaron el martes a permanecer en tierra a centenares de vuelos en el norte de Europa , ante los nervios del sector minorista, preocupado por una temporada clave de compras a cuatro días de Navidad.

Aunque despegaron más vuelos que el lunes - cuando se cancelaran unos 3.000 en todo el continente, según Eurocontrol, que gestiona el control del tráfico aéreo en 38 países -, miles de personas que esperaban volver a casa por Navidad o pasar unas vacaciones fuera tuvieron que sufrir retrasos y cancelaciones.

Las implicaciones del caos en Europa llegaban muy lejos, y Kenia advirtió de que probablemente no cumpla sus pronósticos turísticos para este año como consecuencia de los problemas con los vuelos.

Los pronósticos seguían hablando de más nieve, dando poco motivo para el consuelo a los pasajeros que han tenido que acampar en el aeropuerto londinense de Heathrow o a los que esperaban en la estación de St. Pancras, con temperaturas bajo cero, haciendo cola para los billetes del Eurostar.

Y con las aerolíneas empezando a sentir el coste creciente del caos, el comisario de Transportes de la Unión Europea, Siim Kallas, afirmó que estaba estudiando obligar a los aeropuertos a tener un mínimo nivel de infraestructuras de apoyo cuando haya condiciones climatológicas tan severas.

"Estoy cada vez más preocupado por los problemas relacionados con la infraestructura disponible para las aerolíneas - aeropuertos y gestión en tierra - durante este severo periodo de nieve", declaró Kallas.

Sin Refugio

Heathrow parecía un campo de refugiados, con pasajeros enfadados y frustrados acampados en la terminal de salidas mientras esperaban información sobre sus vuelos, cancelados o retrasados.

BAA, operador de Heathrow y propiedad de la española Ferrovial, dijo que la pista sur del aeropuerto seguiría cerrada el martes por segundo día consecutivo, lo que significa que el aeropuerto más activo del mundo operaría a una capacidad significativamente reducida.

El secretario británico de Transportes, Philip Hammond, dijo que BAA rechazó una oferta gubernamental de tropas y vehículos para despejar de nieve la pista de Heathrow.

"Hoy les hemos ofrecido tropas si necesitaban fuerza humana adicional para quitar la nieve (...) podemos ofrecerles apoyo militar para hacerlo, pero la autoridad aeroportuaria dice, de hecho, que tiene suficiente fuerza humana para hacer su trabajo", declaró en Sky News.

British Airways dijo que preveía "un número significativo de cancelaciones" a sus servicios de corto recorrido desde Heathrow, su principal aeropuerto.

"Las condiciones meteorológicas extremas siguen causando perturbaciones significativas a nuestras operaciones y lo harán en los días previos a la Navidad", advirtió en un comunicado.

Los analistas creen que las condiciones gélidas afectarían al beneficio de la aerolínea en unos 10 millones de libras (unos 11,8 millones de euros) diarios.

El Gobierno británico decidió relajar las normas para vuelos nocturnos en Heathrow, permitiendo las llegadas hasta las 01:00 GMT cada día hasta Navidad. El aeropuerto londinense de Gatwick reabrió a las 06:00 GMT tras cerrar durante la noche.

El aeropuerto de Fráncfort, el más grande de la Europa continental, también reanudó su actividad después de permanecer cerrado durante varias horas por la mañana, según informó su operador Fraport.

"Nuestro objetivo es volver a las operaciones normales de vuelo lo más pronto posible", dijo un portavoz de Fraport.

La situación mejoraba ligeramente en Bélgica, después de que el personal de mantenimiento consiguiera líquido anticongelante después de que el lunes dijera que podría terminar sus existencias, lo que permitió el despegue de algunos vuelos.

Pero cientos de personas perdieron sus viajes en tren entre Londres y el noreste de Inglaterra después de que los daños en líneas energéticas obligaran a interrumpir el servicio.

Eurostar dijo que su servicio iba a funcionar con restricciones debido al mal tiempo. En sus oficinas del centro de Londres se estaban formando largas colas de pasajeros.

"Estamos pidiendo a todos los clientes que van a viajar antes de Navidad que pidan la devolución o cambien sus billetes sin coste alguno si su viaje no es esencial", dijo el operador del túnel ferroviario que cruza el Canal de la Mancha.

Caen Los Minoristas

Dado que la mayor parte de las compras se hacen en las dos semanas antes de Navidad, los minoristas europeos temen que se estén quedando sin tiempo para recuperar clientes.

Los analistas creen que los minoristas más vulnerables serán aquellos centrados más en productos de regalo, con bajos márgenes y que no sean alimentos.

"La nieve en el país (Reino Unido) está teniendo unas consecuencias dramáticas, con unas ventas que han caído hasta un 50 por ciento en las zonas más afectadas", dijo Andrew Wade, analista de Numis Securities.

Sin una tregua meteorológica a la vista antes de Navidad, las advertencias financieras en el sector ya han comenzado. Alexon, una marca de ropa de mujer con unas 990 tiendas en Europa, advirtió de que sus ventas se han hundido un 20 por ciento en las últimas tres semanas, lo que hizo que sus acciones cayeran esa misma cifra.

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