December 18, 2010 / 4:50 PM / 7 years ago

La nieve provoca el caos en Reino Unido antes de Navidad

4 IN. DI LETTURA

Por Avril Ormsby

LONDRES, 18 dic (Reuters) - La nieve provocó de nuevo el sábado una parálisis en gran parte de Reino Unido, arruinando un fin de semana tradicionalmente dinámico en el que los británicos realizan sus compras y viajan antes de Navidad.

Buena parte del oeste de Gran Bretaña y el norte de Irlanda y Escocia sufrieron tormentas de nieve, mientras el sur de Inglaterra también quedó cubierto de blanco, interrumpiendo servicios de trenes y el tráfico por carretera en una situación descrita por el secretario de Transporte como una condición "extraordinaria".

La Oficina Meteorológica emitió una advertencia de clima severo para Londres y el sureste de Inglaterra y se espera que caigan hasta 20 centímetros de nieve.

Las pistas de los dos aeropuertos más ajetreados del país, Heathrow y Gatwick en Londres, fueron cerradas para permitir despejarlas de la nieve.

La aerolínea British Airways BAY.L canceló sus vuelos de Heathrow y todos los vuelos domésticos y europeos desde Gatwick entre las 1000 GMT y las 1700 GMT del sábado.

Cerca de 200 de los 500 vuelos programados se habían cancelado al mediodía.

Es la segunda vez este mes que las fuertes nevadas obligan al cierre de las pistas de los terminales aéreos.

La mayor aerolínea de Alemania, Lufthansa (LHAG.DE), anunció el sábado la cancelación de todos sus vuelos domésticos y europeos desde y hacia el aeropuerto de Fráncfort debido "el empeoramiento esperado de las condiciones climáticas".

Señaló que los vuelos de larga distancia no se habían visto afectados.

Las heladas también alteraron los viajes por tren y carreteras y los medios informaron de que cientos de automovilistas estaban varados por la noche en sus coches en el noroeste, con información de muchos accidentes.

"Haremos lo que podamos para mantener en funcionamiento la red de transporte, pero creo que está claro (...) que éstas son realmente condiciones climáticas muy extraordinarias, y esperamos más nevadas fuertes durante el curso del día, en particular en el sur de Inglaterra", dijo Hammond a BBC radio.

Es el tercer invierno seguido en el que Reino Unido queda bajo la nieve y se ve afectado por bajas temperaturas récord.

Hammond dijo que había pedido al principal asesor científico del país que evalúe si la situación representa un "cambio radical" de los patrones del clima por el cambio climático y si el Gobierno debe gastar más dinero en preparaciones para el invierno.

Algunas de las áreas más afectadas incluyeron a Merseyside con entre 12 y 18 centímetros de nieve, y el suroeste de Inglaterra y Gales con entre 5 y 10 centímetros, dijo la Oficina Meteorológica en su página web.

La nieve cubrirá partes del sureste de Inglaterra y el sur de Midlands durante el sábado, con temperaturas de 14 grados bajo cero en el oeste de Escocia.

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