29 dicembre 2009 / 20:07 / 8 anni fa

La OMS dice que se tardaría un año en vencer la gripe H1N1

Por Stephanie Nebehay

GINEBRA, 29 dic (Reuters) - La gripe pandémica H1N1 no se derrotaría hasta 2011 y se necesita continuar vigilando el virus ya que todavía puede mutar, dijo el martes la jefa de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La directora general de la OMS, Margaret Chan, también advirtió que aunque los países hayan aumentado sus defensas contra la primera pandemia de gripe en más de 40 años, todavía no están bien preparados para brotes masivos del virus más letal de la gripe aviar H5N1.

“Aún es prematuro y demasiado pronto para decir que hemos llegado al final de gripe pandémica (H1N1) a nivel mundial. Sería prudente y apropiado (...) seguir monitoreando la evolución de esta pandemia durante los próximos seis a 12 meses”, manifestó Chan durante una conferencia de fin de año.

“Lo que debemos evitar es la sensación de autocomplacencia”, añadió.

Según Chan, si bien países como Reino Unido, Canadá y Estados Unidos superaron los picos de una segunda oleada de H1N1, los brotes se están intensificando en India, Egipto y otros lugares.

La gripe H1N1 se expandió a más de 200 países y causó 12.000 muertes confirmadas por laboratorio, aunque probablemente se tardará dos años en establecer la mortalidad real causada por este virus, agregó.

Millones de personas se han infectado con esta cepa que surgió en abril, aunque en su mayoría se han recuperado sin tratamiento especial.

No obstante, los jóvenes, las embarazadas y las personas con estados de salud subyacentes -como enfermedades cardíacas o pulmonares- son más vulnerables y suelen requerir atención en terapia intensiva en los hospitales.

Los virus de la gripe son altamente impredecibles y pueden mutar a formas más severas, de acuerdo a la jefa de la agencia de Naciones Unidas.

Chan, que admitió que todavía no se había puesto la vacuna contra la cepa pandémica H1N1 pero que lo haría pronto, dijo: “Estoy un poco más relajada, pero nunca bajaré la guardia”.

VACUNAS PARA PAISES POBRES

Las naciones ricas y las compañías farmacéuticas se han comprometido a donar 190 millones de dosis de vacunas H1N1 para su uso en unos 90 países en desarrollo, señaló Chan.

Agregó que la OMS planea comenzar a distribuir las primeras dosis en Azerbaiyán y Mongolia a comienzos de enero, y luego continuar en Afganistán.

Sobre la retirada de algunos lotes de inmunizaciones pandémicas -por parte de la unidad MedImmune de AstraZeneca y Sanofi-Aventis SA- Chan expresó que respondía a que no eran tan potentes como deberían pero que no implicaban un riesgo.

“Las retiradas no están vinculadas con la seguridad de las vacunas”, manifestó la jefa de la OMS.

Con respecto a la crisis financiera mundial y la debilidad de los sistemas de salud de algunos países, Chan indicó: “El hecho de que la pandemia de gripe sea tan moderada en su impacto es probablemente la mejor noticia sanitaria de la década”.

Sin embargo, Chan que luchó contra la gripe aviar y el SARS mientras era directora de salud de su país natal, Hong Kong, dijo que el mundo todavía no está listo para combatir una pandemia del virus H5N1 de gripe aviar, mucho “más tóxico y letal” que el de la llamada gripe porcina.

“No, el mundo no está preparado para una pandemia causada por el (virus) H5N1”, sentenció Chan.

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