3 giugno 2009 / 15:19 / tra 8 anni

ACTUALIZA2-Iberia sigue con fusión BA, pero tiene alternativas

* Fusión con BA sigue en marcha

* Iberia tiene otras alternativas atractivas

* Sumará 120 mlns euros al resultado de explotación por

actual plan contingencia

* Presidente dice podría volver a reducir oferta si continúa

crisis

(Añade contexto, cotización, unifica despachos anteriores)

MADRID, 3 jun (Reuters) - Aunque las negociaciones de fusión entre Iberia IBLA.MC y la aerolínea británica British Airways BAY.L siguen su curso, el grupo español señaló que tiene alternativas “muy atractivas” a esta operación.

“Llevamos mucho tiempo analizando estas alternativas, y por supuesto no están descartadas”, dijo el director financiero de Iberia, Enrique Dupuy.

“Quizás el objetivo más atractivo es British Airways, pero por supuesto tenemos alternativas que son muy atractivas también”, agregó Dupuy.

El ejecutivo señaló que la aerolínea española encajaba bien con otros proyectos, como los de Lufthansa (LHAG.DE) o Air France (AIRF.PA), pero después matizó que no se habían mantenido contactos de fusión con estas compañías.

Iberia y British llevan meses intentando llegar a un acuerdo de fusión anunciado el pasado verano y que se ha visto afectado por la crisis económica -- que pasa factura a las cuentas de ambas empresas y a su valor bursátil -- y por desacuerdos sobre algunos puntos como el fondos de pensiones del grupo británico.

“En la actualidad se sigue trabajando entre las partes para acordar los elementos de mayor envergadura y contenido”, señaló el presidente de la aerolínea, Fernando Conte, en rueda de prensa antes de la celebración de la junta de accionistas de la empresa el miércoles.

Las acciones de la aerolínea bajaron un 2,1 por ciento a 1,605 euros.

MÁS RECORTES SI BAJA DEMANDA

La aerolínea, que quintuplicó sus pérdidas en el primer trimestre y no espera entrar en beneficios antes de 2010, ha emprendido un programa de recorte de capacidad que podría ampliar en el caso de que la demanda continúe cayendo.

“Iberia está valorando la posibilidad de un nuevo recorte de la oferta si continúa la crisis”, dijo Conte durante la mañana, en la rueda de prensa.

El actual plan de contingencia permitirá sumar 120 millones de euros a su resultado bruto de explotación, calculó la compañía, y reducirá sus necesidades de caja en 200 millones.

Este plan ya en marcha pretende reducir la capacidad de Iberia en torno a un 4 por ciento este año. La companía tiene también previsto reducir su plantilla un 10 por ciento, lo que equivaldría a unos 2.000 empleados, aunque Conte señaló que si la situacion de crisis permanece, “probablemente el expediente de regulación de empleo en vigor será insuficiente”.

Por el momento, las perspectivas de transporte aéreo de cara al verano no son malas, dijo Conte, pero añadió que se está observando un descenso de tarifas para competir para captar pasajeros.

“La demanda para el verano no parece mal, pero las tarifas están bajando al pelear las compañías por un número decreciente de pasajeros”, dijo Conte.

Información de Ben Harding, Robert Hetz; Escrito por Clara Vilar; Editado por Feliciano Tisera

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