2 marzo 2009 / 17:34 / 8 anni fa

ACTUALIZA-Criteria apuesta por Erste Bank como socio para crecer

(Agrega detalles)

* Criteria dice da pasos iniciales para crecer en Este Europa

* Precio indica acciones fueron compradas antes de octubre

* Podría considerar otras opciones si no hay acuerdo

(Añade detalles, antecedentes y comentarios de directiva de Criteria en conferencia con analistas)

MADRID, 2 mar (Reuters) - Criteria CRIT.MC, holding de participaciones financieras e industriales de La Caixa, dijo el lunes que ve al austriaco Erste Group Bank (ERST.VI) como la mejor alternativa para extender su presencia en Europa del Este.

"Tras comprobar con mucho detalle las alternativas que se abrían para nuestra primer paso en Europa central y del Este, decidimos que Erste Bank era la mejor por muchas razones", dijo ante analistas el director general de la entidad, Francisco Reynés.

Criteria dijo el lunes que compró el pasado año una participación del 4,9 por ciento en la entidad austriaca.

El holding dijo que estaba negociando con el principal accionista de Erste para formar un "acuerdo social preferente" para impulsar la cooperación entre las dos instituciones.

Reynés rechazó comentar más sobre el estado de las negociaciones, pero dijo que Criteria no está negociando con nadie más en la región actualmente.

Sin embargo, dijo que no descartaba otras opciones si no se alcanza un acuerdo.

Justo por debajo del 5 por ciento, el tamaño de la participación en Erste Bank significa que Criteria podría haberse librado de anunciar la compra, que parece que tuvo lugar antes de octubre de 2008.

Los inversores que pasan del 5 por ciento deben revelar su participación, según la ley austríaca.

Criteria dijo que pagó 628 millones de euros por el paquete, a una media de 40,43 euros por acción, según cálculos de Reuters.

Las acciones de Erste no han cotizado por encima de los 40 euros desde finales de septiembre.

Los títulos de la austriaca, que han perdido más de la mitad de su valor este año por preocupación sobre la crisis en la Europa del Este, cerraron con una pérdidas de un 5,5 por ciento a 7,25 euros, mientras los de Criteria perdieron un 3,15 por ciento a 2,15 euros.

"El movimiento de Criteria podría parecer un poco arriesgado en este momento debido a las preocupaciones sobre la crisis económica en el este de Europa", dijo un analista que no quiso revelar su identidad.

Pero Criteria dijo que estaba convencida del potencial de crecimiento para los países del este de Europa, apuntando el bajo nivel de penetración en el sistema bancario.

"Supone una importante oportunidad para Erste Bank. Es una franquicia bancaria líder (...) En tiempos de volatilidad, es bueno", dijo Reynés.

Información de Judy MacInnes en Madrid y Boris Groendahl en Vienna; traducido por Rodrigo de Miguel y editado por Greg Mahlich, Simon Jessop y Jesús Aguado $1=.7940 euros

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