13 febbraio 2008 / 13:38 / 10 anni fa

Gobierno británico pide a oferentes mejorar propuesta N. Rock

LONDRES, 13 feb (Reuters) - El Gobierno británico solicitó el miércoles a los dos oferentes que se disputan el control del banco Northern Rock que mejoren sus propuestas, para evitar así la solución alternativa de nacionalizarlo.

El consorcio de Virgin ha sido informado de que está en cabeza y supera la del equipo de dirección, según funcionarios del Tesoro.

Sin embargo, a ambos les fue solicitado mejorar las condiciones de sus ofertas, ya que el Gobierno prefiere un acuerdo privado, pero en la actualidad ve la propiedad pública como una mejor opción para los contribuyentes.

“Las negociaciones continúan y todas las opciones permanecen abiertas, incluyendo la propiedad pública”, dijo una portavoz del Tesoro, quien agregó que el Gobierno seguía en “conversaciones activas” con Virgin.

El debate sobre Northern Rock -provocado por la crisis crediticia global- se han convertido en uno de los principales problemas para el primer ministro británico, Gordon Brown, ya que ha afectado su popularidad, así como la estabilidad financiera del Gobierno.

La entidad ya debe 25.000 millones de libras al Banco de Inglaterra y ha sido anotada en la contabilidad del Gobierno con una deuda de 90.000 millones de libras.

Desde que la crisis estalló en septiembre, el Gobierno ha dicho que prefiere una solución privada, aunque tanto Virgin como la alternativa “interna” serían ahora alianzas público-privadas, ya que ambas dependen de las garantías estatales.

“Virgin lleva la delantera en este momento, aunque necesitaría mejorar su oferta, antes de que el Gobierno esté listo para llegar a un acuerdo”, dijo una fuente cercana a las conversaciones.

Una portavoz del empresario Richard Branson, dueño de Virgin, dijo que el grupo continuará dialogando con el Gobierno sobre su propuesta, aunque se negó a hacer más comentarios.

La noticia de que Virgin está a la cabeza es un duro golpe para los principales inversores del banco, que han afirmado que la propuesta diluirá las participaciones existentes de los accionistas de manera significativa.

Una mejora significativa de los términos podría ser difícil, dadas las condiciones del mercado, que incluyen un pronóstico incierto para el sector hipotecario británico, el nivel de cartera vencida y los problemas en el sector crediticio.

Reporting by Clara Ferreira-Marques y Steve Slater

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