Clima, enorme iceberg si stacca in Antartico

mercoledì 26 marzo 2008 12:00
 

WASHINGTON (Reuters) - Un grosso blocco di ghiaccio del Wilkins Ice Shelf dell'Antartico ha iniziato a collassare, come dimostrano alcune immagini satellitari.

Il grosso iceberg misura 415 km quadrati, secondo le immagini satellitari del centro dati su neve e ghiaccio dell'università del Colorado.

Il Wilkins Ice Shelf è un'ampia fascia di ghiaccio che si espande per 13.000 km quadrati ed è localizzata nelle penisola artica a circa 1.600 km a sud del Sud America.

"Blocco dopo blocco si sta staccando e disintegrando nell'oceano", dice in un'intervista telefonica Ted Scambos, scienziato del centro Usa.

"La piattaforma non si sta solo rompendo, con un pezzo che si allontana, ma si sta totalmente frantumando. Non si vede molto spesso questo genere di eventi. Vogliamo capire meglio quali sono le cause che portano alla completa perdita della banchina di ghiaccio", aggiunge.

Scambos spiega inoltre che una grossa parte della piattaforma ora è sostenuta solo da una sottile fascia di ghiaccio, che potrebbe collassare e andare persa nel giro di pochi anni.

Lo scienziato del British Antarctic Survey, David Vaughan, in una nota spiega che "questa banchina è sospesa a un filo".

"Possiamo concludere che questo è un risultato del riscaldamento globale", sottolinea ancora Scambos.

Immagini satellitari mostrano che il collasso è iniziato il 28 febbraio, con un grosso iceberg di 41 km per 2,4 km si è staccato dal fronte sudoccidentale della banchina.   Continua...

 
<p>Le immagini satellitari del Wilkins Ice Shelf antartico REUTERS/Images courtesy NSIDC, NASA, University of Colorado/Handout.</p>