Ambiente, le giraffe africane rischiano l'estinzione

sabato 22 dicembre 2007 10:49
 

NAIROBI (Reuters) - Almeno sei diverse specie di giraffe, l'animale più alto del mondo, rischiano di estinguersi, secondo quanto scoperto da scienziati americani e kenyoti.

"Alcune di queste giraffe sono solo poche centinaia e hanno bisogno di protezione immediata", ha spiegato il capo dello studio, il genetista David Brown, della Wildlife Conservation Society.

La specie potenzialmente più minacciata include la giraffa reticolata in Kenya, Etiopia e Somalia. La sua popolazione era stimata intorno ai 27.000 esemplari fino agli anni 90, quando il bracconaggio e i conflitti l'hanno fatta scendere a 3.000.

Nell'Africa occidentale e centrale, si pensa ci siano solo 160 giraffe nigeriane (Giraffa camelopardalis peralta). Ma tutte le giraffe -- che possono crescere fino a 5,8 metri -- sono minacciate, secondo quanto riferito da Brown in una nota.

 
<p>Una giraffa mangia una mela in uno zoo. REUTERS/Mick Tsikas</p>