Nuovo mammifero scoperto in Tanzania da esperti italiani e Usa

venerdì 1 febbraio 2008 12:40
 

OSLO (Reuters) - Un nuovo tipo di creatura tipo toporagno con un naso simile a una proboscide di elefante è stato scoperto nelle montagne della Tanzania, la prima nuova specie di questo mammifero dal 19esimo secolo.

Lo hanno riferito gli scienziati che hanno effettuato la scoperta.

La creatura, un tipo di toporagno elefante che verrà chiamato sengi dalla faccia grigia, è stato trovato nelle montagne di Udzungwa nella Tanziania centro-meridionale dagli scienziati del Museo di Scienze Naturali di Trento e della California Academy of Sciences.

"E' la prima nuova specie di toporagno elefante gigante che sia stata scoperta da più di 126 anni", ha dichiarato Galen Rathbun of della California Academy of Sciences in un comunicato diffusa dalla americana Conservation International.

La creatura ha un caratteristico muso grigio e un fondoschiena nero e pesa circa 700 grammi, il 25% in più di qualsiasi altra delle 15 specie conosciute di sengi. I topiragno elefante usano il muso allungato per cercare gli insetti, il loro cibo principale.

I sengi, che hanno bizzarre parentele con elefanti, amantini e oritteropi. è stato visto per la prima volta dallo scienziato italiano Francesco Rovero che aveva sistemato delle macchine fotografiche automatiche in una remota foresta nel 2005.

La scoperta verrà formalmente annunciata del numero del 4 febbraio del Journal of Zoology.

 
<p>ImmAgine d'archivio di un toporagno. REUTERS. KM/DL</p>