Cancro utero, nuovo esame più efficace del pap test, dice studio

martedì 9 settembre 2008 11:17
 

LONDRA (Reuters) - Un esame alternativo al pap test contro il carcinoma della cervice uterina è più accurato e identifica anche tipi più pericolosi di lesioni, secondo uno studio condotto dall'oncologo italiano Guglielmo Ronco e pubblicato oggi sulla rivista Lancet Oncology.

I ricercatori hanno combinato il test tradizionale per il papilloma umano, che causa tumori al collo dell'utero, con un altro che indica specifiche attività delle cellule che provocano il cancro, ha detto Ronco, oncologo al Centro prevenzione oncologica di Torino.

Un semplice test sulla proteina chiamata P16INK4A -- condotto su un campione di 1.100 donne che avevano già fatto il pap test -- ha reso possibile osservare i cambiamenti delle cellule che indicano la predisposizione delle donne al tumore all'utero, secondo quanto si legge sull'articolo scritto da Ronco e colleghi.

Molti paesi stanno adottando il metodo dello screening, ma il problema è che il pap test produce tanti falsi positivi: alcune donne risultano predisposte a sviluppare il tumore mentre in realtà non lo sono.

Il test per l'Hpv cerca di individuare l'eventuale presenza del virus, mentre il pap test consiste nel prelievo di uno striscio di cellule dalla cervice uterina che vengono poi esaminate al microscopio.

"Solo una piccola minoranza di donne che hanno infezioni dal virus Hpv contraggono effettivamente il tumore. La sfida è scoprire chi è maggiormente a rischio", ha detto Ronco.

Il cancro alla cervice è la secondo tumore per diffusione nelle donne. Si stima che ogni anno venga diagnosticato a circa 500.000 donne, 300.000 delle quali muoiono a causa della malattia, in particolare nei paesi poveri.

 
<p>Cellule del carcinoma alla cervice uterina. REUTERS/NCI/Handout</p>