Giappone, "minatori urbani" in cerca dell'oro nei cellulari

lunedì 28 aprile 2008 14:00
 

HONJO, Giappone (Reuters) - Se avete intenzione di buttare via i vostri vecchi cellulari, ripensateci: forse potrebbero contenere oro, argento, rame o altri metalli presenti nei prodotti di elettronica e i cui prezzi al momento sono alle stelle.

Lo chiamano "urban mining", consiste nell' "esplorare" i vecchi prodotti elettronici in cerca di gemme come iridio e oro ed è un'attività in crescita in tutto il mondo con l'aumentare del prezzo dei metalli - l'oro attualmente costa circa 890 dollari l'oncia.

I materiali recuperati vengono reimpiegati in nuovi prodotti di elettronica mentre l'oro e gli altri metalli preziosi vengono fusi e rivenduti sotto forma di lingotti a gioiellieri, compratori e produttori che lo usano per i circuiti dei cellulari, dato che è un miglior conduttore del rame.

"Che siano metalli più o meno preziosi, noi vogliamo riciclare il più possibile", ha spiegato Tadahiko Sekigawa, presidente di Eco-System Recycling, di proprietà di Dowa Holdings Co Ltd.

Da una tonnellata di minerali grezzi si ottengono mediamente solo 5 grammi di oro, mentre da una tonnellata di cellulari se ne ricavano 150 o più, secondo uno studio di Yokohama Metal Co Ltd, altra società di riciclo. Nella stessa quantità vi sono anche 100 kg di rame e 3 kg di argento.

Riciclare elettronica è importante per il Giappone, che ha scarse risorse naturali con cui alimentare la sua industria di elettronica da miliardi di dollari, ma decine di milioni di vecchi cellulari e altri aggeggi che ogni anno vengono buttati via.

"Per alcuni si tratta solo di una montagna di spazzatura, ma per altri è una miniera d'oro", ha detto Nozomu Yamanaka, manager dell'impianto di riciclo Eco-Systems dove sono trattate montagne di cellulari.

Nell'impianto di Honjo, a 80 km da Tokyo, gli scarti elettronici e industriali sono inizialmente smontati a mano, poi immersi in solventi chimici per eliminare i materiali non utilizzabili dopodiché il metallo rimanente viene raffinato.

Eco-System generalmente produce circa 200-300 kg di lingotti d'oro al mese, puri al 99,99%, per un valore che oscilla tra i 5,9 e gli 8,8 milioni di euro, l'equivalente di una piccola miniera d'oro.

Ma nonostante l'interesse crescente verso l'ambiente e il riciclo, il settore stenta ad ottenere abbastanza cellulari per alimentare i suoi impianti.

I 128 milioni di abitanti del Giappone usano in media il cellulare per due anni e 8 mesi, ma solo il 10-20% ogni anno viene riciclato.

 
<p>Alcuni cellulari buttati via. REUTERS/Ina Fassbender (GERMANY)</p>