Medicina, farmaci placebo funzionano meglio se costano tanto

mercoledì 5 marzo 2008 11:22
 

WASHINGTON (Reuters) - Volete che un farmaco placebo funzioni davvero? Pagatelo di più.

Uno studio pubblicato ieri rivela che il famoso "effetto placebo" funziona meglio se la pillola costa di più.

Dan Ariely, economista comportamentale della Duke University in North Carolina, e i suoi colleghi del Massachusetts Institute of Technology hanno effettuato test su 82 volontari.

Tutti sono stati sottoposti ad una scossa elettrica ed è poi stata offerta loro una pillola presentata come antidolorifica.

A metà delle persone è stato distribuito un opuscolo che descriveva la pillola come un nuovo analgesico che costava 2,5 dollari a dose, all'altra metà un altro opuscolo che spiegava che ogni pillola costava 10 centesimi.

In una lettera al Journal of the American Medical Association, Ariely e i colleghi hanno scritto che i risultati sono stati sorprendenti.

L'85% dei volontari che pensavano che la pillola costasse 2,5 dollari ha detto di sentire meno dolore dopo l'assunzione, mentre tra quelli che pensavano costasse solo 10 cent ha dato la stessa risposta il 61%.

Il risultato corrisponde a quello di altri studi che mostrano che spendere di più per qualcosa le conferisce un valore maggiore. Ma per Ariely la combinazione con l'effetto placebo è particolarmente interessante.

La parola placebo viene dalla forma verbale latina per "io piacerò".

I placebo sono abitualmente usati nelle sperimentazioni di nuove medicine per capire se funzionano davvero.

 
<p>Una donna prende un medicinale. REUTERS/Darren Staples (BRITAIN)</p>