Padre Pio, da domani esposta la salma: già 748.000 prenotazioni

mercoledì 23 aprile 2008 10:24
 

BARI (Reuters) - Sono già 748.000 le persone che si sono prenotate per venerare la salma di San Pio, che da domani sarà esposta al pubblico nel santuario di Santa Maria delle Grazie a San Giovanni Rotondo, in provincia di Foggia, dove il padre cappuccino visse e morì 40 anni fa.

Lo riferisce Stefano Campanella, direttore di Teleradiopadrepio, nominato per l'occasione portavoce del vescovo di Manfredonia-Vieste-San Giovanni Rotondo Domenico D'Ambrosio e dei frati cappuccini della cittadina foggiana.

"Per la vista a Padre Pio abbiamo prenotazioni fino a dicembre e il tutto esaurito fino a giugno", ha detto al telefono a Reuters, spiegando che sono state programmate 600 visite all'ora per 12 ore al giorno, dalle 7 alle 19, per un afflusso giornaliero di più di 7.000 fedeli.

L'esposizione delle spoglie di San Pio, spiega Campanella, domani sarà preceduta alle 11 da una messa celebrata dal cardinale Josè Saraiva Martins, prefetto della Congregazione delle cause dei santi, sul sagrato del nuovo santuario progettato da Renzo Piano, un'imponente struttura di 6.000 metri quadrati diventata la seconda chiesa più grande d'Italia dopo la Basilica di San Pietro a Roma.

Secondo il portavoce, negli alberghi di San Giovanni Rotondo -- che contano in totale 9.000 posti letto -- e nei paesi vicini si registra già il tutto esaurito per le prime settimane dedicate all'ostensione del corpo del "frate con le stimmate".

Le prenotazioni -- dagli Stati Uniti, dall'Africa, dal Canada, dall'Australia e dalla Francia -- si susseguono al ritmo di 10.000 al giorno, secondo quanto ha spiegato Campanella, e il numero del centralino istituito dai frati cappuccini è continuamente intasato. I posti sono esauriti fino a giugno e l'Ostensione delle spoglie potrebbe protrarsi per un anno.

Dopo l'eco mediatica della giornata di inaugurazione, che sarà trasmessa in diretta televisiva da Teleradiopadrepio e da altre emittenti tv, a San Giovanni Rotondo sono convinti che il ritmo delle prenotazioni salirà ancora, e di sicuro stabilirà un nuovo record di visite che metterà in ombra i 7 milioni di pellegrini all'anno che in media, dal 1968 -- anno della morte di San Pio -- "si sono accontentati" di pregare sulla sua tomba, come ha spiegato Campanella.

LA RIESUMAZIONE

Da venerdì i pellegrini potranno venerare il corpo del santo nella cripta del Convento di Santa Maria delle Grazie, ricomposto dopo la prima ricognizione canonica e il trattamento di alcuni specialisti in un'urna di cristallo antiproiettile e trasparente. La teca -- simile a quella utilizzata dopo la beatificazione per ospitare le spoglie di papa Giovanni XXIII, che ora i fedeli possono venerare nella Basilica Superiore di San Pietro a Roma -- verrà posta a circa 1 metro d'altezza, secondo quanto ha spiegato Campanella.   Continua...

 
<p>Fedeli di Padre Pio recitano il rosario a San Giovanni Rotondo il 30 luglio 2004. REUTERS/Tony Gentile</p>