Da fungo e nanotecnologie arriva promettente farmaco per tumore

lunedì 30 giugno 2008 15:25
 

WASHINGTON (Reuters) - Un farmaco sviluppato grazie all'impiego delle nanotecnologie e ad un fungo che per caso ha contaminato un esperimento potrebbe costituire una nuova terapia contro diverse forme di tumore.

Lo scrivono alcuni ricercatori americani sulla rivista Nature Biotechnology.

Il farmaco, che si chiama lodamina, è stato sviluppato nel corso di uno degli ultimi esperimenti condotti dal dottor Judah Folkman, un ricercatore statunitense scomparso lo scorso gennaio e considerato il padre delle terapie basate sull'angiogenesi, tecnica che mira a sconfiggere i tumori frenando la crescita dei vasi sanguigni che li nutrono.

La lodamina è un inibitore dell'angiogenesi, e Folkman e i suoi colleghi ci hanno lavorato per 20 anni. I ricercatori hanno spiegato che il farmaco è in forma di pillola e che non ha effetti collaterali.

La produzione è stata affidata a SynDevRx, un'azienda privata di biotecnologie di Cambridge, nel Massachusetts.

Dagli esiti dei test condotti su topi da laboratorio, si è scoperto che il farmaco funziona contro diverse forme di tumore, compreso il cancro al seno, all'ovaio, alla prostata, al cervello, il neuroblastoma e i tumori all'utero.

Secondo quanto hanno spiegato Ofra Benny e i suoi colleghi, del Children's Hospital di Boston e dell'Harvard Medical School, aiuta a bloccare i tumori primari e previene la loro diffusione.

"Dato che il metodo di somministrazione è orale, la pillola raggiunge prima il fegato, mostrandosi particolarmente efficace nei topi nel prevenire lo sviluppo di metastasi epatiche", hanno scritto. "La metastasi epatica è molto comune in molti tipi di tumore, e spesso è associata a una prognosi e a un'aspettativa di vita peggiori".

Il farmaco era conosciuto in campo sperimentale come TNP-470, e originariamente è stato isolato da un fungo chiamato Aspergillus fumigatus fresenius.   Continua...

 
<p>Il dottor Judah Folkman in una foto d'archivio. REUTERS/Harvard University/Handout</p>