Clima, per scienziati vulcani sottomarini giocano ruolo-chiave

lunedì 15 marzo 2010 11:15
 

di David Fogarty

SINGAPORE (Reuters) - Una vasta rete di vulcani sottomarini che pompano acqua ricca di elementi nutrienti nell'Oceano meridionale gioca un ruolo-chiave nell'assorbimento di ampie quantità di anidride carbonica, agendo come un freno per il cambiamento climatico.

Un gruppo di scienziati australiani e francesi hanno mostrato per la prima volta che i vulcani sono una fonte importante del ferro di cui ha bisogno per fiorire il fitoplancton - un insieme di piante monocellulari - e nel processo di assorbimento del CO2, il principale gas a effetto serra.

Gli oceani assorbono circa un quarto del CO2 prodotto dall'uomo con la combustione dei carburanti fossili e la deforestazione, e l'Oceano meridionale che si stende tra Australia e Antartide e tra i maggiori "pozzi di carbonio".

Il fitoplancton puntella la catena alimentare oceanica. Quando muore o viene mangiato, trasporta in fondo all'oceano ampie quantità di carbonio assorbito, intrappolandolo per secoli.

Numerosi studi hanno già indicato che i vulcani sottomarini rilasciano ferro, ha detto a Reuters Andrew Bowie, uno degli autori della ricerca e dirigente scientifico presso il Centro di ricerca sul clima e sugli ecosistemi cooperativi antartici di Hobart, in Tasmania. "Ma nessuno studio lo ha considerato a livello globale e ha considerato la sua importanza sullo stoccaggio di carbonio nell'Oceano meridionale".

I vulcani punteggiano i crinali oceanici che marcano le zolle della crosta terrestre e lo studio è basato in parte sulla misura delle quantità di ferro presenti nell'Oceano meridionale a profondità che arrivano a quattro chilometri.

Lo studio è stato pubblicato sull'ultimo numero del bollettino Nature Geoscience.

Il ferro è presente solo in piccole quantità nella maggior parte dell'Oceano meridionale, limitando la crescita del fitoplancton.   Continua...

 
<p>Fumo dall'acqua dopo l'eruzione di un vulcano sottomarino, foto d'archivio. REUTERS/Matangi Tonga Online/Handout</p>