4 dicembre 2009 / 15:12 / 8 anni fa

I ragazzi fisicamente attivi tendono a essere più intelligenti

NEW YORK (Reuters) - Gli adolescenti maschi che fanno molto sport escono bene da uno studio svedese che ha dimostrato che i teenager attivi fisicamente sono più brillanti dei loro coetanei sedentari.

I ricercatori dell'Istituto di Medicina dell'Università di Goteborg hanno iniziato testando se le capacità mentali e la futura condizione socioeconomica siano associate all'allenamento aerobico, alle funzionalità cardiovascolari e alla prestanza muscolare.

Hanno analizzato le condizioni fisiche e intellettuali di 1,2 milioni di uomini svedesi nati tra il 1950 e il 1976 al momento della leva militare obbligatoria, 18 anni d'età.

Hanno valutato le influenze genetiche e familiari considerando anche i risultati ottenuti da fratelli e gemelli e anche, nel corso del tempo, l'associazione fra i risultati iniziali e le misure del successo ottenuto in età adulta, come il livello di istruzione e la professione.

I ricercatori, guidati dal Dottor H. Georg Kuhn, hanno detto che i risultati hanno segnalato una correlazione altamente positiva tra l'allenamento cardiovascolare e l'intelligenza ma non fra la forza muscolare e gli indici che misurano l'intelligenza.

"I soggetti maschili con una preparazione cardiovascolare in aumento tra i 15 e i 18 anni mostrano risultati che segnalano una maggiore intelligenza rispetto a soggetti con una preparazione cardiovascolare minore", riportano Kuhn e i suoi colleghi negli atti della National Academy of Sciences.

La possibilità di comparare i punteggi raggiunti da fratelli gemelli è stato un altro punto di forza che ha permesso ai ricercatori di rimuovere "l'influenza del contesto genetico, sociale e familiare".

Kuhn ha detto che, grazie a diverse migliaia di gemelli, sono stati in grado di mostrare che in media il gemello più in forma aveva anche un maggiore quoziente intellettivo.

I ricercatori hanno anche detto che le evidenze empiriche hanno implicazioni importanti per l'educazione dei giovani in quanto una maggiore, e non minore, educazione fisica nelle scuole può non solo diminuire la tendenza a una vita sedentaria ma anche potrebbe "forse aiutare il rendimento intellettuale e accademico".

D'altra parte, hanno detto che non è ancora chiaro se i giovani più attivi siano più intelligenti o i giovani più intelligenti siano più attivi, implicando la necessità di altri studi che indaghino i fenomeni in termini di causalità.

"Non possiamo assumere che l'allenamento aumenti di per se le funzioni cognitive, pertanto il solo andare in palestra non ti rende più 'intelligente'. E' invece necessario un esercizio cardiovascolare regolare per uno sviluppo ottimale delle funzioni cognitive, " dice Kuhn a Reuters Health.

"Non c'è una motivazione sensata che possa portarci a non pensare che lo stesso valga per le giovani ragazze. Le donne hanno più o meno gli stessi fattori di rischio cardiovascolare e quindi beneficiano dell'esercizio cardiovascolare nello stesso modo".

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